Som UPC. Vols veure totes les entrevistes?
 

  Jin Akiyama

"Mai no és massa tard per aprendre matemàtiques"

 

Jin Akiyama, matemàtic, divulgador, mag i director del Center for Math and Science Education de la Tokyo University of Science, és l’encarregat d’impartir la conferència inaugural del curs acadèmic 2015-2016 a la UPC, “The good teacher explains, the superior teacher demonstrates, the excellent teacher inspires”.

 

Quedem a la Facultat de Matemàtiques i Estadística (FME). Ha vingut un fotògraf de La Vanguardia per fer la fotografia que acompanyarà l’entrevista que li ha fet Lluís Amiguet per a “La Contra”; també l’entrevistaran per al diari Ara, per al suplement del diumenge. La seva faceta més mediàtica, la de “matemag”, ha captat l’atenció dels mitjans de comunicació durant la seva presència a la XVI Trobada de Geometria Computacional, que va tenir lloc a l’FME a principis de juliol. Es nota que està acostumat als mitjans: es presta sense problemes a posar davant la càmera amb un dels seus trucs matemàtics. Però la seva faceta més televisiva no amaga el reconegut matemàtic que porta dintre: quan li demanem que escrigui “qualsevol fórmula matemàtica” a la pissarra, ell ens demana anar a buscar un llibre a la biblioteca. No pot escriure “qualsevol fórmula matemàtica”, ha de ser una: concreta i correcta. Un petit gest que fa entreveure el rigor i la cura que el caracteritzen com a reconegut científic que és, a més de professor i director del Research Center for Math and Science Education de la Tokyo Universtity of Science: la seva recerca abasta un ampli ventall de branques de la geometria i ocupa un lloc destacat en la geometria discreta i combinatòria, i la teoria de grafs. Ha publicat més d'un centenar de treball i un bon grapat de llibres científics, i ha estat conferenciant convidat a nombrosos congressos científics internacionals de la seva àrea.

"Els bons estudiants continuarien endavant. Calia arribar a tota la resta"

El seu interès per apropar les matemàtiques al gran públic va sorgir, d’alguna manera, arran d’organitzar les Olimpíades de Matemàtiques al Japó i seleccionar els millors estudiants japonesos per a les competicions internacionals. Va ser quan es va adonar que “els bons estudiants continuarien endavant sense l’ajuda d’un professor, sense la meva ajuda. Calia arribar a tota la resta: estudiants, nens, adults, al públic en general.” Així va començar, l’any 1991, la seva carrera més mediàtica com a presentador d’un programa de televisió sobre matemàtiques a la cadena japonesa Nihon TV. Un programa, The Most Fascinating Lecture in the World, que porta 25 anys en antena i que, en horari de màxima audiència, dedica una hora a la setmana a fer arribar les matemàtiques al gran públic.

“Mai no és massa tard per aprendre matemàtiques. Fins i tot als 70 anys! Tinc tota mena d’estudiants al Japó, de totes les edats, que em segueixen. Estudiar matemàtiques és gairebé com un antídot contra l’envelliment , una crema antiedat. Però no per al cutis, sinó per al cervell!”, afirma Akiyama. I fent el programa es va adonar “que em calia trobar la manera d’arribar a tota aquella gent que no podia veure. A classe podia examinar la resposta dels meus estudiants i percebre si entenien els que els estava intentant explicar. Però a la televisió no pots veure els teus alumnes: és molt fàcil que marxin i canviïn de canal.”
 

D’aquí va néixer la ‘matemàgia’: “Vaig començar a introduir noves tècniques per ensenyar matemàtiques: em vaig adonar que era important mostrar quelcom, convertir-les en alguna cosa visible, palpable, que impliqués els 5 sentits i no només el pensament”, explica. “No només faig trucs de màgia, també faig experiments. En la docència de les matemàtiques, almenys al Japó, no és gaire habitual fer experiments a classe: normalment escrivim fórmules a la pissarra i després hi reflexionem i les intentem explicar. Però amb els meus alumnes televisius ho havíem de fer d’una altra manera: els havíem d’atraure i atrapar d’una manera diferent.”

La clau: estimular la curiositat
“En el fons, el que faig a la televisió és molt simple: estimular la curiositat dels que m’estan veient. Després ja els plantejo el repte. I és llavors, amb la ment desperta, quan ja pots ensenyar matemàtiques”, reflexiona. “La clau és estimular la curiositat: el camí per resoldre el problema potser és complicat, però si has aconseguit que facin aquest click, ja estaran interessats per comprendre i el camí serà més fàcil.” Amb un quart de segle d’experiència com a divulgador científic i més de 800 programes a la seva esquena, Akiyama afirma que “estic satisfet en un 80 % dels resultats obtinguts”. Un 80%, ni més ni menys. Riu. “Sí, quan torno a pensar en aquest o aquell programa o quan els torno a veure, sempre veig coses que hauria de millorar, maneres millors d’explicar aquell concepte que volia ensenyar. De quin truc em sento més orgullós? Potser de com provo de demostrar el teorema de Pitàgores, per exemple, a partir de tres elefants de fusta... Però és difícil de dir, tinc més de 400 trucs!”

Totes aquestes tècniques es poden introduir en la docència de les matemàtiques a primària, a secundària, a l’institut i, fins i tot, a la universitat”, continua. “Com a docents, hem d’aconseguir que els estudiants les deixin de veure com una cosa avorrida i, sobretot, que els perdin la por. Si som capaços d’inspirar-los i d’estimular-los perquè no defalleixin i sentin, al final, la satisfacció de la resolució d’un problema o la comprensió d’un determinat teorema, veuran la bellesa de les matemàtiques.”

La darrera pregunta és gairebé obligada: què són les matemàtiques, per a vostè? “Uf, aquesta pregunta sí que és difícil! Les matemàtiques són la meva vida. Però també, molt sovint, són la meva creu: una mena d’obsessió de la qual no em puc escapar. Però si viure amb les matemàtiques fos una cosa fàcil, molt probablement m’acabarien avorrint. No serien tan estimulants.” Anem recollint però Akiyama ens fa un darrer apunt: “No te n’oblidis: sóc també acordionista! La propera vegada portaré l’acordió i tocaré alguna peça.” Estarem atents.

 

 


Inauguració del curs acadèmic 2015-2016 a la UPC


Jin Akiyama oferirà la conferència inaugural del curs acadèmic 2015-2016 a la UPC, "The good teacher explains, the superior teacher demonstrates, the excellent teacher inspires", que tindrà lloc el proper 23 de setembre, a les 11.30 h, a l’Auditori de l’edifici Vèrtex (plaça Eusebi Güell, 6. Barcelona). A l’acte hi intervindran Antoni Castellà, secretari d’Universitats i Recerca de la Generalitat de Catalunya; Enric Fossas, rector de la UPC, i Ramon Carbonell, president del Consell Social de la Universitat.

L’acte es podrà seguir a través d’UPCtv obriu en una finestra nova i del hashtag #inauguraciocursupc a Twitter.
 

Amunt
Contacte Seu Electrònica Perfil de Contractant
© UPC. Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech