Campaña de medidas para estudiar las corrientes, las olas y los movimientos de la arena en la playa de Castelldefels

Campaña de medidas para estudiar las corrientes, las olas y los movimientos de la arena en la playa de Castelldefels

Zona de la playa de Castelldefels donde se ha realizado la campaña con la Plaza de las Palmeras, en la que están instaladas las cámaras de vídeo

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Del 12 al 23 de marzo se ha llevado a cabo una campaña intensiva de medidas en la playa de Castelldefels (Barcelona) para mejorar el conocimiento sobre la compleja dinámica acoplada de las olas, las corrientes, la arena y la topografía sumergida. Estas medidas forman parte de un proyecto de investigación que impulsan investigadores del grupo de Morfodinámica Costera de la UPC, junto con investigadores del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC), del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA-CSIC) y del Sistema de Observación y Predicción Costero de las Islas Baleares (SOCIB).

13/03/2018

Las playas son una de las zonas naturales más dinámicas de la Tierra y entender los procesos geofísicos dominantes tiene un gran interés tanto desde un punto de vista científico como socioeconómico. Por este motivo, investigadores del grupo de Morfodinámica Costera del Departamento de Física de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), encabezados por Francesca Ribas, Daniel Calvete y Albert Falqués, junto con investigadores del grupo de investigación de Procesos Sedimentarios Oceánicos y Litorales del Instituto de Ciencias del Mar (ICM), del Departamento de Oceanografía y Cambio Global del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA) —ambos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)— y del Sistema de Observación y Predicción Costero de las Islas Baleares (SOCIB) iniciaron, el 12 de marzo, una campaña intensiva de medidas en la playa de Castelldefels para mejorar el conocimiento sobre la compleja dinámica acoplada de las olas, las corrientes, la arena y la topografía sumergida.

Este proyecto de investigación servirá para avanzar en la comprensión del transporte de sedimento y los cambios morfológicos en el litoral, un fenómeno sobre el que todavía quedan muchos aspectos por conocer, debido en parte a su complejidad. En consecuencia, no se puede predecir con certeza los efectos de diferentes factores, sean intervenciones humanas como la construcción de espigones o las regeneraciones de playas, o fenómenos naturales como los temporales. En este sentido, la playa de Castelldefels se convierte en un laboratorio natural para hacer medidas y conocer con más detalle los procesos subyacentes.

El grupo de la UPC que dirige el proyecto trabaja con estos datos desde su sede, en la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación y Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), en el Campus del Baix Llobregat.

Modelos matemáticos y vídeo-monitorización
Para llevar a cabo esta campaña intensiva de medidas en Castelldefels se utilizan, por un lado, modelos matemáticos que resuelven las leyes de la física mediante métodos numéricos, y, por otro lado, medidas experimentales in situ y con sensores remotos como cámaras de vídeo y radares.

El objetivo de la campaña, que se ha llevado a cabo hasta el 23 de marzo, es monitorizar durante siete días la dinámica de la playa y, más en detalle, los cambios en las barras de arena sumergidas y en la línea de costa, así como los intercambios entre la playa y la plataforma continental. Se miden de manera contínua las características de las olas en diferentes profundidades, así como las corrientes, la turbidez del agua y las ondulaciones topográficas del fondo marino con instrumentos colocados en diferentes posiciones. También se toman muestras de sedimento, para estudiar sus características granulométricas, y se mide repetidamente la topografía emergida y sumergida.

Imatge en planta de la platja de Castelldefels obtinguda a partir de promitjar i georeferenciar 10 minuts d'imatges de les 5 càmeres de vídeo. La franja blanca és l'espuma generada amb la ruptura de les onades i indica la presència d'una barra crescèntica submergida. El rectangle verd indica la zona que es monitoritzarà en més detal

El análisis se complementa con los datos obtenidos a partir del sistema de video-monitorización instalado de forma permanente en la torre de la Plaza de las Palmeras de Castelldefels, y que permite obtener imágenes y vídeos a partir de los que se podrán cuantificar con buena resolución los cambios en la línea de costa y en las barras sumergidas. Estos datos también se obtienen mediante un radar instalado y que sirve para comparar los dos tipos de sensores remotos. Investigadores de la Universidad del Norte (Colombia) y de la University of Copenhagen (Dinamarca) también participan en la campaña y aportan instrumentación.

Se trata de un proyecto de investigación financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad y que cuenta con la colaboración, para la campaña de medidas, del Ayuntamiento de Castelldefels, Port Ginesta y el Área Metropolitana de Barcelona.

Más información:

Campaña de medidas para estudiar las corrientes, las olas y los movimientos de la arena en la playa de Castelldefels

Detalle de las cámaras de vídeo instaladas

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Campaña de medidas para estudiar las corrientes, las olas y los movimientos de la arena en la playa de Castelldefels

Submarinista instalando un trípode con un instrumento que mide las características de las olas (derecha), en una campaña previa que se hizo en una playa mallorquina.

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Imagen de satélite (obtenida de Google Earth) de la playa de Castelldefels, donde el rectángulo amarillo indica la zona que se monitorizará con mayor detalle.

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Extracción de sedimento

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