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Apadrinado por el profesor Enrique García-Berro, del Departamento de Física

La UPC investirá doctor ‘honoris causa’ al astrofísico norteamericano Kip S. Thorne

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) investirá, el jueves 25 de mayo, doctor ‘honoris causa’ al profesor Kip S. Thorne, uno de los máximos expertos mundiales en los campos de la física teórica, la física gravitacional y la astrofísica. Su trayectoria profesional ha destacado en distintas áreas científicas, como la gravitación, la óptica o la astrofísica, pero también en áreas marcadamente tecnológicas, tales como el diseño de algoritmos de procesamiento de la señal. El acto de investidura tendrá lugar a las 11.30 horas, en el Auditorio del edificio Vértex y se podrá seguir en directo por UPCtv: tv.upc.edu.

26/05/2017
Kip S. Thorne (Logan, Utah, 1940) es actualmente Feynman Profesor emérito de Física Teórica en el California Institute of Technology (Caltech), en Estados Unidos. Titulado por CalTech (1962) y doctorado por la Universidad de Princeton (1965), es uno de los mayores expertos mundiales en física gravitacional y astrofísica y, en concreto, en evolución estelar, el estudio de los agujeros negros y, especialmente, la emisión de ondas gravitatorias. Es, de hecho, la autoridad mundial en este último campo: fue uno de los promotores del Laser Inteferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), un proyecto que permitió confirmar, de manera experimental, la existencia de estas ondas, la última de las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein que aún estaba por comprobar. Un descubrimiento que ha supuesto la apertura de una nueva era para la física, la astrofísica y la cosmología ya que permitirá explorar las propiedades del Universo mediante una nueva ventana observacional y que ha sido comparado con lo que supuso la introducción de los primeros telescopios ópticos para la observación astronómica. Es, junto con Rainer Weiss y Ronald Drever —impulsores, con Thorne, del desarrollo de LIGO— un firme candidato para ganar el próximo Premio Nobel de Física por este descubrimiento.

La investigación de Thorne no se ha centrado sólo en áreas científicas, como la gravitación, la óptica y la astrofísica, sino también en áreas de carácter marcadamente tecnológico, como el diseño de algoritmos de procesamiento de señal, conformando de este modo una trayectoria profesional de marcado carácter multidisciplinar. El impacto de su tarea académica es incuestionable ya que sus trabajos han recibido más de 30.000 citas, acredita un índice H de 79, y ha sido el mentor de toda una generación de científicos que han realizado la tesis doctoral bajo su supervisión. Thorne ha recibido, además, numerosos reconocimientos de las instituciones académicas más prestigiosas del mundo.

Desde 2009, Thorne compagina su investigación científica con la faceta de escritor y divulgador científico. Fue asesor científico y productor ejecutivo de la película Interestelar, dirigida por Christopher Nolan, y que plantea la posibilidad de viajar en el tiempo a través de un agujero de gusano. Su principal línea de investigación actual es la exploración de los comportamientos dinámicos no lineales de la curvatura espacio-tiempo a través de simulaciones por ordenador y cálculos analíticos.

La propuesta de investir el profesor Thorne doctor 'honoris causa' ha sido promovida por el Departamento de Física y el profesor Enrique García-Berro, de este Departamento, será el encargado de hacer la laudatio de los méritos del astrofísico estadounidense. La propuesta, aprobada por el Consejo de Gobierno de la UPC el 15 de diciembre pasado, cuenta con el apoyo del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) —instituto universitario de investigación adscrito a la UPC—, el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), el Max Plank Institute for Gravitational Physics de la Leibniz Universität Hannover, el Departamento de Física de la Università degli Studi di Trento y el Departamento de Matemática Aplicada y Física Teórica de la University of Cambridge.

Durante su estancia en Barcelona para el acto de investidura, que se podrá seguir en directo por UPCtv, el profesor Thorne participará en el coloquio Geometrodynamics: Exploring the Nonlinear Dynamics of Curved Spacetime with Computer Simulations and Gravitational-Wave Observations, que tendrá lugar en el Auditorio del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), en el Campus del Baix Llobregat de la UPC, en Castelldefels, viernes, 26 de mayo, a las 12 h. Esa misma tarde, a las 18 h, el científico realizará la conferencia titulada Exploring the Universo with Gravitational Waves: from the Bib Bang to Black Holes en La Pedrera, en Barcelona.

Proyección de ‘Interstellar’ y conferencias sobre ondas gravitacionales en la UPC
Con motivo de la visita de Kip S. Thorne, la UPC ha organizado tres actividades que tendrán lugar en Barcelona. La primera es la conferencia Ondas gravitatorias: El sonido del espacio-tiempo, que impartirá Carlos F. Sopuerta, del Instituto de Ciencias del Espacio, el lunes 22 de mayo, a les 12 h, en la Sala de Actos de la Facultad de Matemáticas y Estadística (C. Pau Gargallo, 14).

La segunda es la conferencia Las ondas gravitacionales: las nuevas mensajeras del universo, que impartirá Alícia M. Sintes, profesora de la Universitat de les Illes Balears, el miércoles, 24 de mayo, a les 12 h, en el Aula Máster del Campus Norte (C. Jordi Girona, 1-3).

El mismo día 24 de mayo y también en el Aula Máster del Campus Norte, a las 18 h, se proyectará la película Interstellar, de la cual Thorne fue asesor científico y productor ejecutivo. La proyección irá precedida por una presentación por parte del profesor Jordi José, divulgador científico experto en ciencia ficción y que utiliza el género como elemento docente.


 

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