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Investigación

Key challenges in the governance of rural water supply: lessons learnt from Tanzania

Autor: Alejandro Jiménez - Mayo 2010
Autor: Alejandro Jiménez
Director: Agusí Pérez Foguet
Grupo de Investigación: GRECDH
Fecha de la defensa: 17 de mayo de 2010
Más información (incluye pdf de la tesis)

El primer objetivo de esta tesis es la identificación y análisi de aspectos claves para la gobernanza de los servicios de agua rural en países que sufren de bajos niveles de cobertura, altos índices de pobreza, o que se encuentran en procesos de descentralización, y reciben un apoyo importante de donantes internacionales. Esta situación es común en muchos países de África Subsaharaiana. Por esto se eligió Tanzania como objeto de estudio.

El segundo objetivo de esta tesis ha sido el ensayo de nuevas herramientas y mecanismos institucionales para la mejora de la eficiencia, equidad y sostenibilidad en la provisión de agua a las zonas rurales, con especial émfasis en el nivel de gobierno descentralizado. Para esto se desarrollaron experiencias piloto así como procesos de investigación-acción.

El investigador Alejandro Jiménez ha desarrollado una metodología para el desarrollo de indicadores más completos de acceso al agua, a partir del Mapeo de Puntos de Agua (Water Point Mapping -WPM). La metodología propuesta, llamada Mapeo Mejorado de Puntos de Agua, incluye la medida de parámetros básicos de calidad del agua y estacionalidad de los servicios. La factibilidad y pertinencia de la adopción de esta metodología a nivel nacional se desarrolló satisfactoriamente como experiencia piloto en dos distritos de Tanzania, con una población rural de aproximadamente 840.000 personas.

La tesis también analiza la sostenibilidad de los servicios de agua rural en relación al tipo de tecnología utilizada para el abastecimiento, basándose en datos de 6814 puntos de agua, sobre una población equivalente al 15% de la población rural de Tanzania, y el proceso de toma de decisiones, desde el nivel estatal al comunitario, para la asignación de recursos en el sector de agua rural. Los resultados en los cuatro distritos estudiados mostraron que menos de la mitad de los proyectos asignados se destinan a xonas con baja cobertura de servicios. La incoherencia entre el diseño y la implementación de los planes nacionales y la influencia de los poderes políticos locales son los mayores obstáculos para una distribución equitativa de los recursos. 

Como conclusión de esta investigación, la tesis propone que la resolución de los retos actuales por lo que respecta a la gobernanza del agua rural implica la adopción de paradigmas diferentes: i) la aceptación del agua rural como un servicio responsabilidad del gobierno y no de las comunidades; ii) la definición de las actuaciones en función de las necesidades de las comunidades, y no de su capacidad de demanda; iii) el establecimiento de sistemas de información internos qu epartan desde el nivel local y estén adaptdos a las capacidades de actuación disponibles; iv) el desarrollo de mecanismos para la orientación y el seguimiento próximo de los procesos de toma de decisiones a nivel local.