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Investigación

Monitoring water, sanitation and hygiene services: Developing tools and methods to measure sustainable access and practice at the local level

Autor: Ricard Giné Garriga. Noviembre de 2015

Director: Agustí Pérez-Foguet
Departamento: Matemática Aplicada III
Fecha de la defensa: 24 de noviembre de 2015

Resumen de la tesi

Asegurar el acceso al agua, promover la higiene y facilitar el acceso al saneamentio ayuda a prevenir la transmisión de enfermedades relacionadas con una deficiente provisión de estos servicios y reducir el riesgo de epidemias. No obstante, el acceso universal al agua potable y a los servicios básicos de saneamiento sigue siendo un enorme desafío en muchos países en vías de desarrollo, donde un gran número de personas continuan sin tenir cubiertas unas necesidades básicas. 

En este contexto, el sector ha visto como se ponen en marcha varias iniciativas, como los Objetivos de Desarrollo del Milenio, para reducir la proporción de personas desatendidas. Estos esfuerzos, sin embargo, se han visto obstaculizados por la falta de indicadores fiables para evaluar el nivel de cobertura y de medir los avances hacia las metas y los objetivos establecidos por la comunidad internacional. En los últimos años, las competencias sectoriales se han delegado a las administraciones locales, bajo el supuesto de que los procesos de descentralización ayudarían a reducir la pobreza en base a un mejor conocimiento, por parte de las autoridades locales, sobre las necesidades reales de la población. Así mismo, ha ido creciendo la demanda de más transparencia y un mejor rendimiento de cuentas. Por todos estos motivos, cada vez se viene cuestionando más el hecho de que los procesos de toma de decisión no se fundamenten en información actualizada y basada en evidencias, y que no dispongan por tanto de un marco adecuado que permita un correcto seguimiento, evaluación y la presentación periódica de informes. Entre otras cosas, la información disponible se debería poder utilizar para i) medir los avances y el progreso logrado; ii) mejorar la transparencia y el control presupuestario; y iii) asignar los recursos disponibles de manera equitativa. Desgraciadamente, la información sobre el sector es generalmente escasa, pero aún cuando es accesible, su uso por parte de los gobernantes es limitado. 

Con la voluntad de abordar este acceso y uso deficiente de la información, esta tesis desarrolla herramientas y procesos para dar apoyo a la planificación local de los servicios de agua y saneamiento. En síntesis, se pretende cubrir todo el ciclo de la información, que integra la recogida, el análisis y su posterior difusión. En el capítulo 1 se presenta una metodología mejorada para la recopilación de datos. Esta combina dos fuentes de información: el punto de agua y el hogar; y en consecuencia proporciona una visión más completa del contexto en que se proveen los servicios. El Capítulo 2 presenta cuatro enfoques diferentes a la hora de evaluar el nivel de servicio: i) indicadores de impacto sobre la salud; ii) el Programa de Conjunto de Seguimiento de la OMS y la UNICEF; iii) un indicador agregado multidimensional; y iv) una bateria de índices de planificación diseñados ad hoc para responder a las necesidades locales. Se discute la utilidad de cada alternativa y su pertinencia desde una óptica de política pública. El Capítulo 3 introduce varios instrumentos diseñados para promover la toma de decisiones; i) índices agregados; ii) indicadores temáticos sencillos; y iii) las redes bayesianas. El Capítulo 4 presenta diferentes alternativas para mejorar la interpretación y diseminación de la información, que resultan actividades necesarias para promover una planificación basada en la evidencia y orientada a la equidad. Para concluir, los resultado indican que el acceso a la información, si esta se complila correctamente, se explota y se visualiza a través de instrumentos y procesos sencillos, puede revertir en una correcta priorización de acciones y de grupos beneficiarios y, por tanto, mejora la planificación sectorial. Es cierto, sin embargo, que la aplicación real y la puesta en práctica de estas herramientas y procesos no es en ningún caso trivial. Se plantean, en este sentido, dos retos que sugieren el camino a seguir: la mejora de los sistemas de apoyo a las decisiones y el diseño de mecanismos adecuados para la actualización de datos. 



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