En marcha QuantumCAT, el ‘hub’ de tecnologías cuánticas liderado por el ICFO

El Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), vinculado a la UPC, lidera el nuevo ‘hub’ de tecnologías cuánticas de Cataluña QuantumCAT, un consorcio de instituciones de investigación y asociados de la industria para promover proyectos de transferencia tecnológica e innovación. El consorcio desarrollará actividades relacionadas con estas tecnologías, principalmente en las áreas de comunicación y ciberseguridad, computación y simulación, inteligencia artificial y metrología.

26/10/2020

Las tecnologías cuánticas, basadas en propiedades únicas de la física cuántica, ofrecen capacidades sin precedentes para las aplicaciones modernas de la sociedad de la información, un cambio de paradigma para el que las sociedades ya se están preparando.

En este contexto se enmarca QuantumCAT, el hub de tecnologías cuánticas de Cataluña liderado por el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) –instituto universitario de investigación vinculado a la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC)– para promover proyectos de transferencia tecnológica e innovación con un impacto industrial y social a corto y medio plazo. QuantumCAT promoverá tecnologías de laboratorio de alto potencial e incentivará su desarrollo industrial a través de esfuerzos de investigación colaborativos y de cooperación.

Transferencia al mercado con aplicaciones viables
El hub desarrollará actividades en diversas áreas tecnológicas, principalmente en comunicación y ciberseguridad cuánticas, computación y simulación cuánticas, inteligencia artificial cuántica y metrología cuántica. Los descubrimientos realizados en los laboratorios de investigación se transferirán al mercado con implementaciones viables y tangibles para la industria y la ciudadanía en general, mediante aplicaciones que incluyen desde las comunicaciones seguras por Internet hasta imágenes de ultra-alta precisión para la gestión de recursos naturales y de aplicación en medicina.

Entre las actividades de divulgación, el consorcio difundirá estrategias exitosas sobre desarrollo e innovación, y desarrollará eventos de networking y workshops dirigidos a audiencias académicas y a la industria para discutir experiencias y colaboraciones, así como compartir conocimientos entre la comunidad sobre historias de éxito y casos de uso.

Apoyo a la aceleración de tecnologías  
Tal y como explica el coordinador científico de la iniciativa, Morgan Mitchell, "este es un momento muy emocionante para las tecnologías cuánticas. Aquellos que han estado trabajando en este campo durante muchos años están encantados de ver que los representantes políticos están dando apoyo a la aceleración de estas tecnologías hacia el desarrollo de aplicaciones innovadoras y relevantes para la industria y la sociedad".

El director del ICFO, Lluis Torner, afirma que el potencial de las tecnologías cuánticas a medio plazo es enorme, especialmente en el contexto actual: “El episodio COVID ha puesto de manifiesto el crecimiento exponencial de las necesidades de seguridad y la preservación de la privacidad en las comunicaciones, en el contexto de la digitalización de la industria, la sociedad y la economía en general, que se ha de implementar de manera urgente para empresas, entidades, y ciudadanía que gestionan datos sensibles, tales como información médica, económica o simplemente privada”.

El consejero de Empresa y Conocimiento de la Generalitat de Catalunya, Ramon Tremosa, destaca la importancia de estas tecnologías en nuestra sociedad: "Las tecnologías cuánticas hace tiempo que están entre nosotros para facilitarnos el día a día, superar enfermedades o gestionar problemas complejos que antes quedaban fuera de nuestro alcance. Las llevamos en el bolsillo en forma de teléfonos inteligentes o smartphones y las usamos cada vez que calculamos una ruta con GPS o nos practica una resonancia magnética en el hospital".

Por su parte, el consejero de Políticas Digitales, Jordi Puigneró, recalca que "Cataluña dispone de las capacidades tecnológicas que le permitirán convertirse en un territorio líder en el desarrollo de las tecnologías cuánticas y aprovechar las oportunidades de desarrollo económico que se deriven. Para el Gobierno, un ámbito de especial interés en este campo es el de la criptografía cuántica en las comunicaciones críticas, que nos permitirá mejorar la seguridad y privacidad de las redes de comunicaciones".

QuantumCAT incluye instituciones de investigación punteras en Cataluña, como el mismo ICFO, la UPC, la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), la Universidad de Barcelona (UB), la Fundación i2CAT, el Barcelona Supercomputing Center (BSC), el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2), y el Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) y el Centro Nacional de Microelectrónica (CNM) como colaboradores. También incluye diferentes actores industriales, como Metempsy, Volkswagen Group, MemComputing, VetGENOMICS, BcnInnova, Keysight Technologies, Quside, Grupo AIA, Everis, y Telefónica I + D, entre otros.

El consorcio recibe el apoyo de la Secretaría de Universidades e Investigación del Departamento de Empresa y Conocimiento de la Generalidad de Cataluña y de fondos FEDER (001-P-001644), y forma parte del programa de la Generalidad de Cataluña RIS3CAT.