Vés al contingut (premeu Retorn)

ElemBiotech, sorgida del BSC i la UPC, facilita els assajos mèdics amb ordinadors

La Vanguardia (Ed. Catalunya Diners), 03/03/2019. Informàtica per a la simulació d’òrgans
ElemBiotech, sorgida del BSC i la UPC, facilita els assajos mèdics amb ordinadors

Les màquines i els programes informàtics són cada vegada més sofisticats i complexos, però encara falta molta feina per aconseguir que emulin les capacitats i funcions més complexes del cos humà. El que sí que està al nostre abast actualment és la simulació informàtica de determinades activitats d’alguns dels nostres òrgans i teixits. El coneixement científic en aquest camp està bastant avançat i ara l’empresa ElemBiotech, sorgida del Barcelona Supercomputing Center-Centre Nacional de Supercomputació (BSC-CNS) i la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), treballa per portar al mercat algunes de les seves aplicacions. La idea té l’origen en el projecte plantejat a partir del 2005 per Mariano Vázquez i Guillaume Hozeaux. Vázquez va estudiar Ciències Físiques a l’Argentina, el seu país natal, i Hozeaux va fer els mateixos estudis al Canadà. Vázquez i Hozeaux es van conèixer mentre preparaven les seves respectives tesis doctorals sobre mecànica computacional a la UPC, tots dos amb el professor Ramon Codina com a director de tesi. “El 2005 presentem la idea de desenvolupar una tecnologia de simulació i anàlisi de dades, i als nostres caps els va semblar bé; fa 13 anys érem dues persones treballant en aquest camp i ara en som gairebé40”, recorda Mariano Vázquez, investigador del departament d’aplicacions informàtiques en ciència i enginyeria del BSC-CNS. La feina es va concretar amb el desenvolupament del software Alya, que permet als usuaris configurar i executar simulacions avançades i analitzar-les mitjançant una sofisticada interfície biomèdica. La interfície permet simular diferents escenaris en humans virtuals -per exemple, reemplaçar vàlvules cardíaques– per  analitzar productes i optimitzar tractaments que s’adaptin més bé al pacient, segons destacava la UPC en la presentació del seu spin-off ElemBiotech. El 2015-2016, a partir d’un treball de col·laboració amb una empresa de dispositius mèdics, Vázquez i Hozeaux van veure la possibilitat d’oferir no només serveis d’assessorament o aplicacions puntuals del software Alya, sinó també de comercialitzar un producte complet que els mateixos clients poguessin fer funcionar ells mateixos. “Per fer una analogia, si els nostres clients necessitaven viatjar, abans nosaltres els podíem oferir un motor, però el que realment volien els nostres clients no era un motor, sinó un cotxe”, explica Vázquez. El juliol del 2018, la idea es va convertir en realitat amb la creació de l’empresa ElemBiotech, que ha rebut la llicència d’explotació comercial del codi de simulació Alya. Els socis de l’empresa són el mateix BSC-CNS i la UPC, a més de Mariano Vázquez, Guillaume Houzeaux, Christopher Morton i José María Cela. “En principi ens hem centrat en el sistema cardiovascular, per facilitar l’estudi de problemes com ara una arrítmia, un aneurisma o un ateroma, però el nostre objectiu és disposar de molts sistemes o òrgans virtuals connectats, tan semblants com sigui possible a un ésser humà virtual”, indica Mariano Vázquez, que a més de soci fundador és director tècnic d’Elem Biotech. “Per exemple, si el nostre client vol provar el funcionament de diferents classes de marcapassos en cors de diverses característiques, li oferim un programa informàtic que li facilita aquesta classe de simulacions de manera relativament senzilla”, resumeix Mariano Vázquez.