Becas europeas de investigación excelente a Ariadna Quattoni, del Departamento de Ciencias de la Computación, y Xavier Oliver, del UPC-CIMNE

El European Research Council (ERC) ha otorgado un Starting Grant a Ariadna Quattoni, investigadora del Departamento de Ciencias de la Computación de la UPC, para desarrollar un proyecto de Machine Learning, y un Proof of Concept al catedrático Xavier Oliver, investigador del Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería (CIMNE), para comercializar un proyecto de diseño computacional. Los investigadores Dmitri Efetov, del ICFO, y Loris Rizzello, del IBEC, institutos vinculados a la UPC, recibirán también Starting Grant para desarrollar investigación de vanguardia en los ámbitos de la fotónica y de las ciencias de la vida, respectivamente.

12/09/2019

Ariadna Quattoni, investigadora en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), ha sido una de las 10 personas beneficiadas en Cataluña con las becas Starting Grant, otorgadas recientemente por el ERC y que forman parte del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 (H2020) de la Unión Europea (UE). Seleccionado en el ámbito de Ciencias Físicas e Ingeniería, el proyecto de Ariadna Quattoni 'Interactive Machine Learning for Compositional Models of Natural Language' (INTERACT), tendrá una financiación europea de 1,5 millones de euros, durante cinco años, para estudiar cómo se pueden entrenar sistemas de inteligencia artificial (IA) sin tener que introducir gran cantidad de datos registrados por las personas, como requieren las técnicas actuales, basadas en técnicas de procesamiento automático del lenguaje (PLN) y machine learning (ML).

Concretamente, el objetivo principal del proyecto es desarrollar nuevos algoritmos de aprendizaje automático para el procesamiento del lenguaje natural que sean capaces de resolver cuestiones concretas con el mínimo de intervención humana. El resultado sería el aprendizaje interactivo de los sistemas basados en IA, una tecnología que permitiría ampliar el uso y alcance los sistemas de IA a nuevos sectores y organizaciones, con necesidades específicas y con menos recursos para registrar el gran volumen de datos que se deben introducir actualmente.

Como investigadora de la UPC, Ariadna Quattoni también forma parte del Laboratorio de Algorítmica Relacional, Complejidad y Aprendizaje (LARCA) y del Grupo de Procesamiento del Lenguaje Natural (GPLN), ambos con sede en la Facultad de Informática de Barcelona (FIB).

'Starting Grants' para investigadores del ICFO y el IBEC
Asimismo, los investigadores Dmitri Efetov, del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), y Loris Rizzello, del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), ambos vinculados a la UPC, también han obtenido una de las ayudas Starting Grant para desarrollar investigación de vanguardia. En el caso de Dmitri Efetov, líder del grupo de investigación, desarrollará el proyecto 'Understanding unconventional superconductivity in twisted Flatland' (SuperTwist), seleccionado por el ERC en el ámbito de Ciencias Físicas e Ingeniería, con el fin de descubrir la naturaleza de la superconductividad en el grafeno de ángulo 'mágico'. Recientemente, científicos descubrieron que si dos capas de grafeno se superponían (bi-layer) y se rotaban a un ángulo exacto de 1.1º (twisted), el material pasaba de ser aislante a ser conductor. En este proyecto, Dmitri Efetov experimentará con técnicas de medida disruptivas e innovadoras en el ámbito de las ciencias de los materiales para poder estudiar y entender el fenómeno de la superconductividad en este material, así como otros posibles efectos.

En cuanto al investigador Loris Rizello, del grupo de Nanobioingeniería del IBEC, el proyecto que lleva a cabo es 'Pandemics Outbreak Rationalized: towards a universal therapy to Eliminate intracelular Pathogens and drug resistance' (PANDORA). Seleccionado en el ámbito de Ciencias de la Tierra, el proyecto propone revolucionar la manera como se curan las infecciones causadas por patógenos intracelulares con el objetivo de encontrar una terapia universal para atacar las enfermedades infecciosas, y que también contrarreste el desarrollo de la resistencia a los antibióticos. Más concretamente, se buscarán soluciones que ayuden a erradicar la tuberculosis, una de las peores pandemias existentes, identificando el 'código de barras' molecular de las células infectadas a fin de diseñar nanopartículas poliméricas que ataquen selectivamente estas células sin afectar las que están sanas. Esta terapia representaría una revolución completa en el campo del desarrollo de nuevos agentes antimicrobianos.

En la última convocatoria del programa Starting Grant, que se ha hecho pública el 4 de agosto, se han concedido becas a 408 investigadores que están haciendo investigación en Europa de un total de 3.106 solicitudes, 20 de ellas para desarrollar proyectos de excelencia en instituciones españolas. Estas ayudas les permitirán crear sus propios equipos de investigación e impulsar propuestas innovadoras en todas las disciplinas.
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Ariadna Quattoni, investigadora del Departamento de Ciencias de la Computación

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Loris Rizzello, investigador del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC)

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Dmitri Efetov, investigador del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO)

Metamateriales para la insonorización acústica
Por su parte, el catedrático de la UPC Xavier Oliver, investigador del Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería (CIMNE), entidad vinculada a la Universidad, es uno de los cuatro investigadores del Estado que ha obtenido una ayuda Proof of Concept (PoC) para el proyecto 'Diseño computacional y fabricación de prototipos de metamateriales acústicos para aislar el ruido a medida' (METACOUSTIC). Convocados también por el ERC, estas ayudas están destinado a atraer capital para comercializar la investigación y crear nuevas empresas.

xavier-oliver-web.jpgLa solución innovadora que el proyecto METACOUSTIC ofrece al mercado es un diseño personalizado del producto que responde a las necesidades específicas de insonorización acústica del entorno de utilización. La tecnología utilizada identifica y suprime la firma exacta y única del espectro de ruido que hay que atenuar, diseñando y explotando las propiedades de resonancia local de la microestructura del material. El carácter 'a medida' de la solución, junto con la ligereza de los productos resultantes, proporciona una gran innovación y mejora respecto a los procedimientos de aislamiento acústico utilizados hasta ahora.

Xavier Oliver ya recibió, en 2017, una primera ayuda Proof of Concept (PoC) para el proyecto CATALOG, destinado a desarrollar y comercializar herramientas numéricas y software industrial para el análisis multi-escala y la simulación de gran rendimiento de materiales en la ingeniería. Cinco años antes, en 2012, había recibido, también por parte del ERC, un Advanced Grant para desarrollar, en el marco del proyecto COMP-DES-MAT, técnicas avanzadas para el diseño de nuevos materiales para la ingeniería, creados a medida de las necesidades específicas de su utilización y utilizando métodos de simulación numérica por ordenador.

Catedrático de Mecánica de Medios Continuos y Teoría de Estructuras, Xavier Oliver desarrolla su actividad de investigación en torno a las Ciencias de la Simulación y de la Mecánica Computacional. Forma parte del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental, así como de varios grupos de investigación, e imparte docencia en la Escuela de Caminos de Barcelona (ETSECCPB) de la UPC.

Las ayudas Proof of Concept (PoC) están destinadas a científicos que tengan una carrera consolidada y un proyecto reciente de investigación básica distinguido por el ERC y líder en su campo de investigación. Creados por el Consejo Científico del ERC en 2007 para complementar los programas de ayudas básicos y de actividades del programa H2020, la convocatoria PoC del 2019, que se desarrolla en tres rondas, cuenta con un presupuesto total de 25 millones de euros.