Desarrollan un nuevo material para fabricar aislantes del calzado reutilizando neumáticos

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La goma de los neumáticos se podría reutilizar como aislante en otros sectores

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Los investigadores y profesores de la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT) de la UPC, Xavier Salueña y Ramon Mujal

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El investigador del Departamento de Ingeniería Mecánica de la URV, Marc Marín Genescà

Investigadores de la UPC y de la URV, han encontrado una segunda vida en la goma de las ruedas en desuso. El nuevo material podría suponer un ahorro de 20 millones de euros al año en materia prima para el sector del calzado y una reducción de 40.000 toneladas de emisiones de CO2.

17/07/2019

Se calcula que unas 300.000 toneladas de neumáticos pasan a estar fuera de uso en España cada año y unas 2.000.000 de toneladas en toda Europa, de las cuales una tercera parte va a parar a vertederos ilegales. Se trata de un residuo de difícil tratamiento que puede tardar unos 1.000 años en desaparecer de forma natural. El enorme volumen de neumáticos en desuso ha hecho que en los últimos años se hayan buscado fórmulas para dar una segunda vida a este residuo. Productos para hacer pavimentos, material para obras públicas o el suelo de los parques infantiles son algunas de las salidas que se han encontrado para liberar de neumáticos los vertederos, pero la gran mayoría va a parar a plantas de valorización energética, donde se minimiza este residuo a través de la combustión y se aprovecha la energía para producir vapor y electricidad.

De este modo, un equipo de investigadores de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), junto con investigadores de la Universidad Rovira i Virgili (URV), han encontrado una nueva aplicación a la goma vulcanizada procedente de los neumáticos, la cual, mediante un proceso sencillo y combinándola con un polímero, se puede reconvertir en material aislante para el calzado

El equipo, encabezado en la UPC por Ramon Mujal Rosas, investigador del Departamento de Ingeniería Eléctricay del centro Sistemes Eléctricos de Energía Renovable (SEER), y por parte de la URV por Marc Marín Genescà, del Departamento de Ingeniería Mecánica, ha desarrollado este material después de combinar la goma vulcanizada procedente de los neumáticos con polímeros en bajas proporciones. Durante esta investigación, que ha publicado la revista Applied Sciences, los investigadores hicieron ensayos con varios polímeros en concentraciones diferentes hasta encontrar la combinación idónea que permitiera desarrollar un material aislante para el calzado que cumpliera con los criterios de conductividad, elasticidad y resistencia a la ruptura aptas para que puedan cumplir su función.

"Aportar un 10% de goma vulcanizada a una base polimèrica nos permite crear este nuevo producto, que da los mejores resultados cuando el polímero utilitzado es el etilvinilacetato —con el que se hace la goma EVA—”, apunta Marc Marín.

Por parte de la UPC participa, además de Ramon Mujal Rosas, el investigador Xavier Salueña Berna, del Departamento de Ingeniería Mecánica. Ambos son profesores de la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT).

Por parte de la URV, además del investigador Marc Marín Genescà, que imparte docencia en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Química (ETSEQ), forman parte del equipo Jordi Garcia Amorós y Lluís Massaguer Vidal, investigadores del Departamento de Ingeniería Eléctrica y profesores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería (ETSI) de la URV.

Una solución sostenible
En el trabajo, los investigadores también han tenido en cuenta la sostenibilidad y viabilidad económica de este producto. Según los investigadores, implementarlo supondría un ahorro en el proceso de producción de las empresas, ya que permitiría una reducción de costes porque se utilizaría un porcentaje más bajo de materia prima, que se sustituiría por la goma vulcanizada procedente de los vertederos.

Según los resultados de la investigación, y haciendo un cálculo con los datos del volumen de producción de calzado a nivel global, Marín afirma que "si las empresas productoras de calzado en el mundo sustituyeran el material actual por residuo neumático triturado -un proceso que ya se lleva a cabo en las plantas de valorización- y añadieran un 10% de goma EVA, se podría conseguir un ahorro de unos 20 millones de euros cada año en el gasto por materia prima y una reducción de unas 40.000 toneladas de emisiones de CO2".

Actualmente, los investigadores de la UPC y la URV trabajan para buscar nuevas aplicaciones utilizando la misma técnica y, de momento, han obtenido resultados prometedores con aplicaciones como recubrimientos y bandejas para cables.

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Referencia Bibliográfica

Marc Marín Genescà, Jordi García Amorós, Ramon Mujal Rosas, Xavier Salueña Berna, Lluís Massagués Vidal. ‘Comparison of mechanical and electrical characteristics of various polymers blended with ground tire rubber (GTR) and applications’. Applied Sciences.