La ingeniera nigeriana Elisabeth Rasekoala ha ofrecido una conferencia sobre 'Women in STEM' en la UPC

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Elisabeth Rasekoala es una activista destacada a favor de la diversidad y la igualdad de género en la divulgación, el aprendizaje y la práctica de la ciencia

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Elisabeth Rasekoala dando su conferencia en el Auditorio del Vèrtex

La ingeniera química, divulgadora y activista nigeriana Elisabeth Rasekoala, presidenta de African Gong -la red panafricana para la divulgación de la ciencia y la tecnología y la comunicación científica-, ha ofrecido, este jueves, 13 de junio, una conferencia sobre el rol de las mujeres en los ámbitos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. El acto ha tenido lugar en el Auditorio del edificio Vèrtex de la UPC, en Barcelona.

11/06/2019

Elisabeth Rasekoala (Nigeria, 1960), que el 13 de junio ha pronunciado la conferencia en el Auditorio del Vèrtex, en el Campus Nord de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), es presidenta de African Gong, la red panafricana para la divulgación de la ciencia y la tecnología y la comunicación científica, que tiene como principal objetivo la divulgación y la alfabetización científica del continente africano para la mejora de las personas y las comunidades. El rector, Francesc Torres, ha dado la bienvenida al acto, que ha coincidido con la puesta en marcha del nuevo equipo audiovisual del Auditorio del Vèrtex.

Ingeniera química con 20 años de experiencia en la industria internacional del gas y el petróleo, Rasekoala está reconocida como una de las voces de referencia en el mundo a favor de la igualdad y la diversidad, con propuestas estratégicas en innovación pública y desarrollo humano, a través de su experiencia multidimensional en los ámbitos de la industria, el sector público y la sociedad civil.

Como investigadora y divulgadora, Rasekoala defiende activamente la innovación pública y la transformación social a través de la diversidad, la inclusión sociocultural y la igualdad de género en la comunicación científica y en la educación de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Trabaja también para avanzar en la inclusión de la problemática del cambio climático en el discurso de la comunicación científica.

Durante los últimos 15 años ha asesorado a gobiernos, instituciones y organizaciones internacionales multilaterales, y ha iniciado y liderado diversas iniciativas para la defensa de la igualdad de género en África. Es miembro fundadora de SET4Women, el grupo de referencia del gobierno sudafricano sobre género, ciencia y tecnología, y fundó y dirigió la Red Africana-del Caribe para la Ciencia y Tecnología (ACNST), desde donde trabajó para avanzar en el desarrollo humano, la igualdad de género y la inclusión social en la empresa científica. En su conferencia en la UPC, Rasekoala ha puesto sobre la mesa el por qué se debe hablar de 'mujeres en STEM' y no de 'mujeres en la sociedad'. "Actualmente las STEM ubican en lo más alto de la jerarquía social; si eres dominante en STEM, eres dominante en la sociedad", ha afirmado la ingeniera, y ha añadido: "Que las mujeres no sean representativas en el ámbito de las STEM significa que las mujeres no son (todavía) significativas en la sociedad. Y por eso hay que luchar".

 

Para Rasekoala donde se puede hacer el trabajo más efectivo, la lucha más eficaz para potenciar a las mujeres en las STEM, es en el entorno familiar. "Los padres (en sentido estricto masculino) son los que deben implicarse en romper estereotipos de cara a sus hijas. El empoderamiento que un padre transmite a su hija inculcándole que ella puede y que no es menos que un hombre, no hay quien lo rompa a lo largo de la vida", argumenta la ingeniera.

La presidenta de African Gong también habló de los mitos que debemos romper para allanar el camino. Uno de ellos es, según dijo, "no caer en estereotipos como que las mujeres se interesan más por temas sociales y que no aspiran al poder ni las mueve el dinero", ya que "apriorísticamente las descarta de puestos de poder que van a parar a los hombres". Otro mito es "pensar que ser mujer e ingeniera significa renunciar a otros aspectos del rol de género tradicionalmente femenino (¡’que guapa y bien maquillada que vas ... no pareces ingeniera!’). Está bien romper estereotipos", ha afirmado. Y ha recordado que son muchas las trampas donde las mujeres pueden caer en su lucha hacia la igualdad y que muchas veces estas trampas son las propias mujeres. Se ha referido, por un lado, a aquellas que siempre se están quejando y proclaman un discurso victimista por ser mujer: "¡Quejándoos no iréis a ningún sitio!", ha dicho. Y también ha mencionado "a aquellas mujeres que han logrado algún hito y se creen que son ejemplo de que la igualdad existe porque ellas lo han conseguido. Sois las perfectas guardianas del techo de cristal". En este sentido, ha asegurado: "Es focalizándonos en el segmento de mujeres intermedias, no en aquellas que están todo el día de llanto, ni en aquellas que están en el top superorgullosas de lo que han conseguido, que podremos incrementar el porcentaje de mujeres en el vértice superior de la pirámide de poder".

Rasekoala, convencida de que la ciencia puede transformar la sociedad, siempre ha tenido conciencia social y ha perseguido trabajar por la solidaridad entre hombres y mujeres y personas de grupos raciales diferentes para empoderar a las nuevas generaciones. "¿Qué se puede hacer desde una institución para favorecer las mujeres en STEM?", ha planteado la ingeniera, respondiendo, con énfasis: "No considerarlas como un 'proyecto', sino considerarlas como estructura fundamental de la institución".



Premio Nat a la divulgación de la ciencia 2019


Elisabeth Rasekoala ha sido galardonada recientemente con el Premio Nat a la divulgación de la ciencia, que otorga la Generalitat de Catalunya, el Ayuntamiento de Barcelona y el Museo de Ciencias Naturales de Barcelona. El jurado ha destacado "su lucha en favor de la diversidad y la inclusión sociocultural y de género en la divulgación, el aprendizaje y la práctica de la ciencia, que ha contribuido a la democratización de la ciencia, la creación de vocaciones científicas y el desarrollo sostenible en África".

El Premio Nat se creó en 2018 para conmemorar el 140 aniversario del Museo de Ciencias Naturales y tiene como finalidad premiar a las personas o instituciones que han aportado una nueva mirada a la divulgación de la ciencia.