La UPC celebra sus primeros 20 años de espíritu emprendedor

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Estudiantes trabajando en el Espai Emprèn UPC del Campus Nord

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Espai Emprèn UPC de Terrassa

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Francesc Solé Parellada, impulsor y exdirector del programa Innova

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El Presidente de la Generalitat de Catalunya, Quim Torra

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El Rector de la UPC, Francesc Torres

El Programa Innova de la UPC, una iniciativa pionera en Cataluña y España centrada en impulsar la cultura de la innovación y el espíritu emprendedor en la comunidad universitaria, celebra su 20º aniversario. El programa también busca favorecer la creación de nuevas empresas basadas en el conocimiento y de base tecnológica de la Universidad. Más de 300 empresas creadas que han generado 4.500 puestos de trabajo, más de 500 patentes solicitadas y más de 200 tecnologías licenciadas derivadas de la investigación son, hasta ahora, el fruto de esta iniciativa.

23/11/2018

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha celebrado los 20 años de espíritu emprendedor con un acto celebrado el 22 de noviembre en el Auditorio de la Escuela de Ingeniería de Barcelona Este (EEBE), en el Campus Diagonal-Besòs (Av. Eduard Maristany, 16). El acto ha contado con la participación del presidente de la Generalitat de Catalunya, Quim Torra; el rector de la UPC, Francesc Torres; el profesor emérito de la UPC Francesc Solé Parellada, impulsor y ex director del Programa Innova, y Alfons Cornella, director de Infonomia.

Transmitir los valores de innovar y emprender entre investigadores y profesorado, estudiantes, personal de administración y servicios, y titulados, apoyar la creación de empresas y contribuir a dar valor a la investigación desarrollada en la UPC han sido el leit motiv del Programa Innova, que se puso en marcha en 1998. Este programa abanderó la emprendeduría universitaria en Cataluña y en España, y fue uno de los primeros en este ámbito en Europa, lo que ha situado la UPC como un referente.

Apoyo a la traslación de la ciencia
La actividad del Programa Innova ha tenido dos campos de acción. Por un lado, el apoyo a la traslación de la ciencia y la tecnología en las patentes y a la creación de empresas y la incubadora de proyectos. En 20 años, bajo el paraguas de este programa difusor de la innovación y trampolín tecnológico se han constituido 330 empresas (spin-off y start-up) ─de las cuales 80 spin-off están participadas por la Universidad─, se han generado 4.500 puestos de trabajo, se han solicitado más de 500 patentes y se han licenciado 223 tecnologías. Las últimas 12 empresas se han gestado este año. Un núcleo, todo ello, que ha contribuido a llenar de actividad el ecosistema del Parque de Investigación e Innovación de la Universitat Politècnica de Catalunya, Parque UPC, así como el tejido de la industria del conocimiento del ecosistema innovador de Cataluña.

El programa ha servido de trampolín tecnológico para la creación de notables iniciativas empresariales ya consolidadas. Por poner algunos ejemplos: Fractus, que patentó la primera antena fractal del mundo, una tecnología que ahora mismo incorporan la totalidad de los teléfonos móviles; Nice Fruit, primera empresa del mundo en congelar cualquier tipo de fruta y hortaliza fresca manteniendo intacta la estructura celular; Cebiotex, que diseña y fabrica membranas de nanofibras para el tratamiento local del lecho quirúrgico en tratamientos de tumores; Mimetis Biomateriales, que crea materiales y tecnologías para la regeneración ósea; Justinmind, una plataforma para simular aplicaciones web y móviles; Dexma, software para la gestión energética (agua, gas, electricidad); Rob Surgical Systems, que diseña robots y dispositivos médicos para cirugía laparoscopica; Buildair, líder mundial en arquitectura textil de grandes estructuras hinchables de vigas de aire, o Sensofar, que desarrolla y comercializa alta tecnología relacionada con la metrología óptica. Asimismo, el Programa Innova ha apoyado muchas otras iniciativas de negocio.

El espíritu emprendedor ha calado fondo en la UPC, hasta el punto de que la Universidad ya genera el 40% de las spin-off que surgen en el conjunto del sistema universitario catalán (de las 150 creadas en total en 2018, 60 han surgido de la comunidad UPC). Según los últimos informes de la Fundación CyD y de la Encuesta de I+TC de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE), alrededor del 10% de las spin-off universitarias creadas en España durante el periodo 1998-2015 han surgido de la UPC.

¿Qué hace el Programa Innova?
En el impulso a la creación de empresas el Programa dispone de apoyo a todos los anillos de la cadena de valor; recibe a los emprendedores que creen que tienen una oportunidad de valor, les ayuda a evaluarla; les propone, si es necesario, patentarla, y les ayuda (con patente o sin patente) a crear el prototipo y elaborar el plan de empresa. Mediante este programa, se ayuda a buscar dinero y espacios para hacer posible la creación de la empresa. Una vez creada, ayuda a consolidarla y crecer.

La UPC dispone, asimismo, de más de 100.000 m2 de superficie llenos de actividad más allá de la docencia y la investigación convencional. Unos espacios que articulan el Parque UPC, distribuidos por todos sus campus, que acogen incubación de oportunidades, empresas que se consolidan y crecen, y empresas tecnológicas ya consolidadas que interactúan con el sistema de investigación. La UPC ha creado una red de elementos para ayudar a hacer realidad lo que investigadores y estudiantes son capaces de imaginar, a poner la tecnología al servicio de la sociedad y, al mismo tiempo, transferir al mercado las aportaciones científicas y tecnológicas de los profesores e investigadores.

La originalidad de un programa referente
La otra gran línea de acción del Programa Innova ha sido el apoyo al espíritu emprendedor y la cultura de la innovación. Pero la originalidad del programa y lo que lo hizo referente es que no se limita a transformar la ciencia y la tecnología en oportunidades y las oportunidades en patentes y en empresas, sino que tiene por misión la difusión del espíritu emprendedor y de la cultura de la innovación en la Politécnica. En total, se calcula que unos 25.000 estudiantes de la UPC han recibido formación y han desarrollado capacidades en este ámbito.

Uno de los rasgos diferenciales del trampolín tecnológico de la UPC es el talento de los estudiantes. Así se pone de manifiesto en los espacios de emprendeduría dirigidos a los estudiantes llamados Espai Emprèn UPC, promovidos con la colaboración de los ayuntamientos de Barcelona, Terrassa, Castelldefels y Vilanova i la Geltrú, que se han consolidado como espacios de coworking para que los universitarios y las personas recién tituladas puedan madurar y desarrollar su idea de negocio, atreviéndose a poner en marcha proyectos personales. Estos espacios acogen a todos aquellos que piden formación especializada, charlas, actividades para fomentar la cultura empresarial y de la innovación, asesoramiento y apoyo técnico, conexión con otros emprendedores y redes internacionales. Son espacios accesibles durante los 365 días del año, que disponen de puestos de trabajo para grupos, salas de reuniones, zonas para networking y recursos y equipamientos compartidos. Además de intercambiar conocimientos con otros estudiantes, pueden participar en el Concurso Explorer que organiza la Universidad.

Apuesta por los espacios Emprèn

Desde el 2014, año en el que se inauguró el primer Espai Emprèn de la UPC en el Campus Norte de Barcelona, y con la puesta en marcha más recientemente del Emprèn del Campus de Terrassa, ya se han 'pre-incubado' más de 40 proyectos de estudiantes y se ha ofrecido apoyo a más de 500 emprendedores. La Universidad tiene previsto replicar el modelo de incubación al resto de sus campus y está previsto que el próximo mes de diciembre se inaugure el de Vilanova i la Geltrú, en el edificio Neápolis. Entre los últimos proyectos de estudiantes incubados destacan: Abitari, que ofrece un sistema para automatizar las tareas rutinarias en hoteles; Finboot, una plataforma digital para impulsar aplicaciones de uso corporativo de blockchain; y Goin, que ofrece soluciones de ahorro automático para millennials.

Con esta trayectoria, y contando con las herramientas y estrategias de innovación y emprendeduría, la UPC apuesta por continuar construyendo un ecosistema innovador que sea motor de innovación en todo el territorio y muy especialmente allí donde tiene presencia a través de sus diferentes campus: Barcelona, Castelldefels, Manresa, Sant Adrià de Besòs, Sant Cugat del Vallès, Terrassa, y Vilanova i la Geltrú.