Patentado un electrocardiógrafo que proporciona un prediagnóstico cardioviscular en menos de un minuto

Patentado un electrocardiógrafo que proporciona un prediagnóstico cardioviscular en menos de un minuto

El dispositivo CardioSense permite obtener un diagnóstico en menos de un minuto

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La UPC ha patentado un electrocardiógrafo fácil de usar y asequible, que proporciona un prediagnóstico cardiovascular en menos de un minuto. Es el primer sistema que detecta la actividad eléctrica (electrocardiograma) y mecánica (la onda de pulso arterial) del corazón a partir del contacto con las manos o los pies, mediante dos pares de sensores metálicos. La patente de este prototipo ya ha sido concedida en España, Estados Unidos y China, y ahora se ha solicitado también en Europa, el Japón, Corea y la India.

01/09/2017

Las enfermedades cardiovasculares causaron tres de cada diez muertes en el mundo en 2012, lo que supone unas 17,5 millones defunciones por esta causa, según las estadísticas publicadas por la Organización Mundial de la Salud. Muchas de estas muertes se podrían haber evitado mediante un diagnóstico precoz, pero los equipos de diagnóstico cardiovascular suelen ser de uso complejo y su coste queda fuera del alcance de la mayoría de la población.

Ahora, el electrocardiógrafo patentado por investigadores del grupo de investigación de Instrumentación, Sensores e Interfaces (ISI) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), encabezados por Ramon Pallàs, permite obtener un prediagnóstico cardiovascular —con resultados más exactos que los actuales— en menos de 60 segundos y comunicarse desde cualquier lugar donde haya cobertura de telefonía móvil.


Este vigilante del corazón, denominado CardioSense, detecta el electrocardiograma (la señal convencional que describe la actividad eléctrica del corazón) y la onda de pulso arterial (relacionada con la elasticidad de las arterias) midiendo a partir del contacto con las manos o los pies, a través de dos pares de sensores metálicos. Unos sensores que se pueden colocar en fundas de teléfono móvil, tabletas, correas de reloj, básculas, volantes o manillares o cualquier otro dispositivo con tecnología inalámbrica que se pueda coger, sujetar y tocar a la vez con dos extremidades.
Asimismo, el nuevo sistema se puede incorporar en otros aparatos que usan sensores similares, tales como los analizadores de masa corporal que miden entre las manos de manera autónoma o bien los que están incorporados en básculas; en este último caso, el método es válido también si se mide a través de los pies, lo que permite aplicarlo en básculas de farmacias.

Pionero en el análisis de la mecánica del corazón
Actualmente en el mercado ya hay pequeños electrocardiógrafos que permiten obtener electrocardiogramas a partir de las manos y que se pueden usar cómodamente en casa, desde donde se transmite la señal a un centro de control. Esto permite la monitorización postoperatoria de pacientes y el seguimiento periódico de personas que tienen un elevado riesgo de sufrir un accidente cardiovascular. El método patentado por la UPC, a diferencia de los existentes, es el primero que, además de obtener la señal eléctrica, proporciona información sobre la función mecánica del corazón y las principales arterias (la onda de pulso arterial, que llega a un punto intermedio entre el corazón y la zona contactada por los sensores). Permite, por lo tanto, obtener un buen indicador de la contractilidad del corazón —capacidad de contraerse en una dimensión y de ensancharse en las otras— y de la elasticidad de las arterias a partir del intervalo de tiempo entre el electrocardiograma y la llegada de la onda de pulso. Así pues, complementa los actuales electrocardiógrafos sin añadir complejidad técnica ni de uso.

Además, CardioSense tiene otras ventajas, como por ejemplo, que puede utilizarse sin personal auxiliar, sin necesidad de aplicar ningún gel o crema y sin contactos con el tórax o cualquier otra parte del cuerpo que no sean las manos o los pies. El diagnóstico que se obtiene se puede comunicar a los especialistas médicos desde cualquier lugar con cobertura de telefonía móvil.

El sistema, que ya ha sido ensayado con 15 voluntarios mediante el prototipo de laboratorio, ha obtenido la patente en España, en Estados Unidos y China, también ha sido solicitada en Europa, Japón, Corea y la India. Actualmente, se está preparando una validación preclínica con diversos colectivos que incluirán pacientes con riesgos cardiovasculares de la Unidad de Fisiología del Departamento de Ciencias Fisiológicas, del Campus de Ciencias de la Salud de Bellvitge de la Universitat de Barcelona.
Patentado un electrocardiógrafo que proporciona un prediagnóstico cardioviscular en menos de un minuto

Interior del electrocardiógrafo CardioSense

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Patentado un electrocardiógrafo que proporciona un prediagnóstico cardioviscular en menos de un minuto

CardioSense mide dos indicadores cardiovasculares, que se pueden visualizar en la pantalla de un dispositivo mòbil

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