Estudiantes de la UPC-ESEIAAT diseñan cambios en la cesta de Jai Alai para batir el récord mundial de velocidad de pelota

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Lídia Carós, Xavier Valls, Gorka Unzueta y Christian Jané muestran su cesta

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Render de la cesta que han diseñado los estudiantes de la UPC

La propuesta, basada en cálculos físicos, mecánicos y aerodinámicos, ha conseguido el segundo lugar en el concurso estatal 'Red Bull Jai Alai Challenge'. La velocidad de la pelota de Jai Alai alcanzaría los 365,4 km/h: 16,6Km/h más que el récord actual, establecido en 349km/h.

22/01/2019

Lídia Carós, Christian Jané, Gorka Unzueta y Xavier Valls son estudiantes del grado en Ingeniería en Vehículos Aeroespaciales en la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT) de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC). Han participado en el Red Bull Jai Alai Challenge, un concurso para conseguir superar el récord mundial de velocidad de pelota de este deporte vasco, en el que han presentado una propuesta basada en exhaustivos análisis aerodinámicos y estructurales, tanto de la cesta como de la pelota. El equipo ha logrado la segunda posición en este concurso en el que han participado 210 equipos de toda España y en el que han sido los únicos estudiantes catalanes que han llegado a la final.

La velocidad máxima de una pelota de Jai Alai se produce en el momento en que sale de la cesta de mimbre. Esta fue la primera conclusión a la que llegaron los cuatro estudiantes cuando decidieron participar en el Red Bull Jai Alai Challenge: empezaron, así, a realizar análisis técnicos orientadas a conocer en profundidad las claves físicas, mecánicas, aerodinámicas y estructurales de los dos elementos fundamentales de este deporte vasco: la pelota y la cesta.

Si el punto clave de la velocidad del balón era el momento de la salida, para aumentarla era necesario mejorar su recorrido en el interior de la cesta. A partir de esta premisa, los cuatro estudiantes de la UPC trabajaron durante seis meses para entregar al concurso un informe con su propuesta para batir el récord mundial de velocidad, establecido en 349 km/h.

Tras analizar diferentes lanzamientos, llegaron a la conclusión de que el revés, un movimiento circular, era el lanzamiento con el que el balón conseguía más velocidad. También constataron que si el objetivo era aumentar la velocidad de la pelota de Jai Alai, era necesario alargar el mango de la cesta. Tal y como explica la estudiante del ESEIAAT Lídia Carós, "para una misma velocidad angular, si se aumenta el radio, aumenta la velocidad lineal en la punta de la cesta. Y esto se traduce en un aumento de la velocidad de la pelota".

Sin embargo, los estudiantes se dieron cuenta de que con esta nueva longitud incrementaría la superficie y que, por tanto, aumentaría también la resistencia aerodinámica de la cesta. Para evitar esta fuerza contraria al movimiento, decidieron cambiar la forma del mango, convertirlo en una superficie convexa más aerodinámica y añadir agujeros longitudinales a lo largo del carril central. Para validar los cambios realizaron un estudio aerodinámico de la cesta, la modelizaron y la sometieron a un túnel de viento virtual. Con estas variaciones lograron una reducción de la resistencia al aire en un 50%.

Además, para optimizar el movimiento de la pelota en la cesta, se marcaron el objetivo de reducir al máximo la fricción del balón sobre la superficie para ganar velocidad. Para ello, introdujeron un carril longitudinal dentro de la cesta de PTFE (teflón) y un recubrimiento a la pelota de este mismo material, a la vez que modificaron el centro de gravedad introduciendo plomo y espuma de poliuretano, sin cambiar ni el peso ni el tamaño. De este modo, el balón ya no rodaría sino que se deslizaría a lo largo de la cesta, con el consiguiente aumento de velocidad.

"El concurso no valoraba la propuesta para una competición oficial, sino para conseguir, en un lanzamiento, la máxima velocidad posible de la pelota de Jai Alai" explica Xavier Valls. "Por eso también contemplamos, en nuestro proyecto, el lanzamiento en un entorno con una densidad mínima del aire porque la resistencia aerodinámica es proporcional a la densidad. Es decir, la pelota debería lanzarse en un frontón ubicado en una ciudad con mucha altitud, como Ciudad de México", añade el estudiante de la UPC.

Más de 200 equipos participantes de todo el Estado
En el concurso Red Bull Jai Alai Challenge han participado un total de 210 equipos de toda España. En la final, que tuvo lugar en Madrid el pasado 5 de octubre, llegaron diez equipos, entre los que se encuentra el integrado por los estudiantes de la ESEIAAT, el único equipo catalán.

"La experiencia durante todos estos meses ha sido muy enriquecedora", recuerda Gorka Unzueta, "porque hemos podido aplicar lo que nos cuentan en el aula de una manera práctica y hemos tenido que ser creativos e innovadores". Christian Sánchez añade: "el día de la final, además, pudimos compartir muchos conocimientos con los demás finalistas y nos dimos cuenta que, dependiendo de la formación de cada uno, las soluciones eran diferentes, pero con algunos puntos similares, y conocimos Iñaki Goikoechea , considerado el mejor jugador del mundo, ¡el Messi del Jai Alai!" concluye Christian.

Red Bull Jai Alai Challenge ha premiado a los estudiantes de la ESEIAAT con la segunda posición, que tiene como premio un vuelo en el túnel de viento MadridFly, el más grande de Europa