La UPC-FOOT reconoce a la catedrática Joanne Wood con el Premio Internacional al Optometrista del Año

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Retrato de Joanne Wood. Autora de la imagen: Erika Fish. Queensland University of Technology

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Joanne Wood, en el centro, el día de la entrega del premio junto con la vicedecana de Comunicación y Promoción de la FOOT, Mireia Pacheco (a la izquierda) y el decano de la Facultad, Juan Gispets (a la derecha)

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Retrato de Joanne Wood momentos antes de recibir el galardón como mejor optomestrista del año


Apadrinamiento y conferencia inaugural

Como cada año, la entrega del premio ha tenido lugar en el transcurso del acto de inauguración del curso académico de la Facultad, el 2 de octubre, en el recinto monumental de la Sede de Egara, en Terrassa. Joanne Wood ha recibido el galardón de manos del decano de la FOOT, Joan Gispets, que ha estado acompañado del presidente del COOOC, Alfons Bielsa y de la vicepresidenta de la ACOTV, Patricia Motlló.

El acto ha contado también con la intervención del concejal de Economía Social e Innovación, Universidades, Turismo y Proyectos audiovisuales del Ayuntamiento de Terrassa, Josep Forn, y del vicerrector de Infraestrucutures y Arquitectura de la UPC, Estanislau Roca, que ha sido el encargado de la clausura.

Por su parte, la vicedecana de Comunicación y Promoción de la Facultad, Mireia Pacheco, presentando a Joanne Wood, quien ha impartido la lección inaugural del curso académico 2019-2020 de la FOOT y que apadrina, a partir de ahora, la nueva promoción de estudiantes del Facultad.

La Facultad de Óptica y Optometría de Terrassa (FOOT) de la UPC ha entregado el Premio Internacional al Optometrista del Año a la científica Joanne Wood, catedrática de la School of Optometry and Vision Science de la Queensland University of Technology (Australia), por contribuir de manera decisiva en el estudio del impacto de la discapacidad visual en la conducción. Ha sido durante el transcurso del acto de inauguración del curso académico de la FOOT, que ha tenido lugar el 2 de octubre en el conjunto monumental de la Sede de Egara, en Terrassa.

02/10/2019

La agudeza visual, tal y como se utiliza para la obtención de los permisos de conducir, es un mal presagio de las habilidades para la conducción de vehículos por la vía pública. En cambio, una batería de pruebas multidisciplinarias, que incluyan por ejemplo la sensibilidad al movimiento, el tiempo de reacción y el balanceo, resulta más efectiva para predecir la capacidad de conducción en personas mayores. Asimismo, la ropa con franjas retro-reflectantes en las muñecas, los codos, las rodillas o los tobillos mejora la visibilidad nocturna mucho más que un chaleco que contiene la misma cantidad de reflectante.

Estas son algunas de las conclusiones resultantes de la investigación de la profesora Joanne Wood, pionera en el estudio del impacto de la discapacidad visual en la conducción. Sus descubrimientos han contribuido a comprender mejor cómo la deficiencia visual y el envejecimiento afectan a la capacidad y la seguridad en la conducción y son la evidencia sobre la que se basan las normas vigentes de conducción y requisitos de licencia para la visión (Australia, EEUU y Reino Unido).

De hecho, uno de los éxitos más importantes de la catedrática australiana ha sido conseguir que los resultados de la investigación se apliquen a las políticas viarias, y en la práctica sanitaria en salud visual. En este sentido, ejerce de asesora de organismos y de profesionales en el desarrollo de normas viarias y de estándares para la obtención de licencias de conducción.

En concreto, el laboratorio de investigación en visión y conducción creado por Joanne Wood se basa en un sistema único para conocer cómo interactúan estos dos conceptos, que incorpora medidas de rendimiento visual durante la conducción real tanto en circuito cerrado como en carretera abierta. Una metodología que, yendo más allá de los juicios indirectos basados en datos sobre la tasa de siniestralidad o extraídas de los simuladores de conducción, ha permitido explorar los errores y las situaciones de conducción más problemáticas que experimentan las personas mayores, sin o con deficiencias visuales, como las derivadas de sufrir cataratas, glaucoma, degeneración macular relacionada o de condicionantes como el Parkinson.

Trayectoria académica en salud visual
La profesora Joanne Wood es catedrática de la School of Optometry and Vision Science de la Queensland University of Technology (QUT), en Brisbane (Australia). En 1982 se graduó en Optometría por la Universidad de Aston, en Birmingham (Reino Unido), donde posteriormente se doctoró. Continuó haciendo un periodo de investigación en el Departamento de Fisiología de la Universidad de Oxford hasta que consiguió una plaza como Post-Doctoral Research Fellow en la QUT, donde ha continuado la carrera académica y ha ejercido de directora de Investigación en Optometría, así como de líder en el ámbito de Mejora Visual del Institute of Health and Biomedical Innovation.

Joanne Wood cuenta con cientos de publicaciones científicas y participa como conferenciante en los acontecimientos más importantes que tienen lugar en su ámbito. Distinguida con cerca de una veintena de premios internacionales, ha sido investida recientemente como doctora Honoris Causa por la Aston University, institución en la que se graduó.

El Premio Internacional al Optometrista del Año está impulsado conjuntamente por el Colegio Oficial de Ópticos Optometristas de Cataluña (COOOC), la Asociación Catalana de Optometría y Terapia Visual (ACOTV) y la Facultad de Óptica y Optometría de Terrassa (FOOT) de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), con el apoyo del Patronato de la Facultad. Reconoce anualmente la valía académica y profesional de optometristas de reconocido prestigio internacional. Con esta iniciativa se quiere contribuir para dar a conocer la profesión en la sociedad y que los estudiantes de la FOOT encuentren referentes que los motiven a sobresalir académicamente hoy y, profesionalmente mañana.