La variación de la profundidad del fondo marino provocó la rotura del Pont del Petroli de Badalona, según un estudio de la UPC

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Imagen del Pont del Petroli de Badalona

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Los estudios han reproducido las condiciones del temporal Gloria

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Los ensayos se han completado con cálculos numéricos

Investigadores del Laboratorio de Ingeniería Marítima (LIM) de la UPC han presentado las conclusiones de los estudios técnicos y de oleaje realizados por encargo del Ayuntamiento de Badalona con el objetivo de garantizar que la reconstrucción del Pont del Petroli resista temporales como el Gloria, que dañó el puente en enero de 2020.

15/06/2021

Las condiciones del temporal Gloria que llevaron a la rotura del Pont del Petroli en enero de 2020 fueron excepcionales, tanto por la duración de la tormenta como por la altura de las olas. El temporal arrastró arena del fondo y modificó sensiblemente la batimetría, la profundidad del fondo marino, lo que posibilitó que las olas impactaran con más fuerza en la estructura del puente y en su plataforma final, con la consecuente rotura de la infraestructura. Esta es la principal conclusión de los estudios técnicos y de oleaje realizados por investigadores del Laboratorio de Ingeniería Marítima (LIM), vinculado a la Escuela de Caminos de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), por encargo del Ayuntamiento de Badalona y que permiten empender las obras de reconstrucción de la infraestructura. 

El proyecto, dirigido por los investigadores Daniel González-Marco y Agustín Sánchez-Arcilla, director del LIM, ha incluido ensayos de oleaje de gran escala, de 100x3x7 metros, en el Canal de Investigación y Experimentación Marítima (CIEM) y en el canal de pequeña escala CIEMito, donde se han reproducido las condiciones del temporal Gloria. Los estudios han incluido también el análisis de batimetría del movimiento del mar según el relieve del fondo marino, así como la evaluación de las presiones que la fuerza del mar puede ejercer sobre la plataforma final y el puente. Además, se han tenido en cuenta aspectos como los cambios experimentales en el diseño original del puente, la transformación de la fisonomía costera con la construcción de nuevos puertos o la fatiga de los materiales, entre otros factores. 

Las conclusiones de los estudios técnicos y de oleaje del Pont del Petroli, presentadas el 10 de junio por los investigadores del LIM Corrado Altomare, Xavi Gironella y Joaquim Sospedra, dan luz verde a la realización de las obras de reconstrucción de la infraestructura. El Ayuntamiento de Badalona ha anunciado ya el inicio del proceso de contratación del proyecto de ingeniería que diseñará la reconstrucción del puente. Según las previsiones, las obras podrían iniciarse en el verano de 2022 y tener una duración de entre 12 y 18 meses. 

Centro referente en Ingeniería Marítima
El Laboratorio de Ingeniería Marítima de la UPC es un centro de investigación de referencia en el ámbito de las ciencias marinas y la ingeniería marítima, integrado por personal investigador de diversas disciplinas técnicas y científicas. El trabajo de investigación que desarrolla abarca los principales procesos físicos que ocurren en la zona costera y la plataforma continental, tanto la parte emergida como la sumergida de la frontera tierra-mar y con especial énfasis en las interacciones de estos procesos con las infraestructuras de la ingeniería civil en el mar. De esta forma, el trabajo de laboratorio se desarrolla tanto en investigación básica como aplicada y contempla aspectos como la oceanografía costera y la ingeniería oceanográfica, el análisis funcional y resistente de estructuras portuarias y costeras, la calidad fisicoquímica de las aguas costeras o la variabilidad del clima marítimo y el cambio climático.

Desde la fundación del centro en el año 1987, el LIM ha desarrollado un avanzado conjunto de modelos numéricos y dispone de infraestructuras líderes para llevar a cabo la verificación experimental de los proyectos desarrollados. El centro está reconocido como una Instalación Científico Técnica Singular de España, y el canal hidráulico CIEM que gestiona ha sido seleccionado como una Large Scale Facility por la Unión Europea.