Realidad virtual para la rehabilitación de personas que han sufrido un ictus

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Un personaje virtual guía al paciente en la rehabilitación

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Las aplicaciones multimedia se pueden seguir tanto en la pantalla del ordenador como a través de unas gafas de realidad virtual

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Diferentes sensores registran los movimientos de la persona para verificar que los ejercicios se realizan de manera correcta

Investigadores de la UPC, en colaboración con la Asociación Diversidad Funcional de Osona (ADFO), han desarrollado dos aplicaciones multimedia destinadas a la rehabilitación motriz y cognitiva de personas con diversidad funcional, principalmente pacientes que han sufrido un ictus.

03/09/2019

Se calcula que una de cada seis personas sufrirá un ictus a lo largo de su vida, una interrupción repentina del flujo sanguíneo en una parte del cerebro o la ruptura de una arteria o vena cerebral, afecciones que pueden provocar lesiones irreparables. De hecho, el ictus está considerado el principal responsable de la discapacidad física en personas adultas y la segunda causa de deterioro cognitivo. Es por ello que actuar de forma eficaz ante los síntomas de la enfermedad es fundamental para minimizar sus efectos.

Ahora, investigadores de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) dan un paso adelante para la recuperación motriz y cognitiva de estos pacientes con el desarrollo de un innovador proyecto de realidad virtual. Se trata de dos aplicaciones multimedia diseñadas por los investigadores Jordi Torner y Francesc Alpiste, del Laboratorio de Aplicaciones Multimedia (LAM) vinculado al Departamento de Expresión Gráfca en la Ingeniería  y Gil Serrancolí, del Simulation and Movement Analysis Lab (SIMMA Lab) del Departamento de Ingeniería Mecánica. El proyecto ha contado con la colaboración de varios estudiantes que han contribuido a hacer realidad la iniciativa con sus trabajos de fin de grado, así como con el apoyo de la empresa VISION.

Rehabilitación motriz y cognitiva
Las dos aplicaciones multimedia desarrolladas por los investigadores de la UPC, vinculados a la Escuela de Ingeniería Barcelona Este (EEBE), se centran en la rehabilitación de los aspectos motrices y cognitivos, respectivamente. En cuanto a la rehabilitación motriz, la aplicación guía al paciente en la realización de los ejercicios de rehabilitación a través de un avatar o personaje virtual. Varios sensores permiten seguir los movimientos de la persona, a la vez que se hace una análisis cinemática (cálculo de ángulos y medida de la asimetría), que permite verificar si se están siguiendo de forma correcta los movimientos indicados por el avatar. Esta aplicación se puede visualizar tanto en una pantalla de ordenador como a través de unas gafas de realidad virtual. Los resultados se almacenan en una base de datos para que el equipo de fisioterapeutas las pueda interpretar. La interfaz gráfica de la aplicación ha sido desarrollada por el LAM, mientras que el SIMM Lab se ha encargado de la integración del sistema de captura.

En cuanto a la rehabilitación cognitiva, los investigadores del LAM han creado una aplicación que simula la compra en un supermercado mediante un entorno de realidad virtual inmersivo. De esta manera, el paciente entrena las capacidades cognitivas principales (memoria, coordinación y atención) de una manera amena, en un entorno habitual de la vida cotidiana.

Aplicación práctica
Profesionales de la Asociación Diversidad Funcional de Osona (ADFO) han asesorado a los investigadores del proyecto en cuanto a las afectaciones físicas y cognitivas asociadas a la enfermedad y han seleccionado los ejercicios a desarrollar teniendo en cuenta parámetros como los ángulos de movilidad o la información a recoger y valorar.

El trabajo desarrollado en esta primera fase dio paso el mes de mayo a una prueba práctica de la tecnología con personas afectadas por un ictus, una sesión que sirvió para captar aspectos como la comprensión del funcionamiento de las aplicaciones por parte de los pacientes o la dificultad de los ejercicios planteados. Ahora, los investigadores se encuentran en fase de valorar esta información para mejorar las aplicaciones. Asimismo, está previsto realizar una segunda prueba práctica para acabar de perfeccionar la tecnología antes de la transferencia al mercado.