Se demuestra la viabilidad de las imágenes por microondas para la detección precoz del cáncer colorrectal

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Los investigadores del grupo CommSensLab de la UPC que han participado en el proyecto, de izquierda a derecha, Santiago Buitrago, Jordi Romeu y Juan Manuel O'Callaghan

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Ilustración del funcionamiento del dispositivo desarrollado en el marco del proyecto MiWEndo

La revista 'Medical Physics' ha publicado los resultados de la prueba de concepto del proyecto MiWEndo, en el marco del cual se ha diseñado un dispositivo médico que podría mejorar los resultados de la endoscopia para la detección precoz y la prevención del cáncer colorrectal mediante el uso de imágenes por microondas. Tanto en el artículo como en el diseño del dispositivo han colaborado investigadores del grupo de Teledetección, Antenas, Microondas y Superconductividad (CommSensLab) de la UPC.

20/06/2018

El estudio publicado en 'Medical Physics' demuestra la viabilidad del dispositivo médico desarrollado en el marco del proyecto MiWEndo, en el que han colaborado los investigadores Santiago Buitrago, Juan Manuel O'Callaghan y Jordi Romeu del grupo de Teledetección, Antenas, microondas y Superconductividad (CommSensLab) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), y profesores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Telecomunicación de Barcelona, junto con los grupos de investigación PhySense y SIMBIOsys, que forman parte del BCN MedTech de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), y el Hospital Clínico de Barcelona. De hecho, la propiedad intelectual del dispositivo está compartida entre la UPF (50%), la UPC (20%), del Hospital Clínico de Barcelona (20%) y el programa ICREA de la Generalitat de Catalunya (10%).

El dispositivo que han desarrollado estos investigadores consta de una sonda de endoscopia y de varios sensores de microondas, que transmiten una señal que interacciona con los diferentes tejidos del colon y forma una imagen que permite diferenciar los tejidos sanos de los patológicos. Su desarrollo significa un avance diagnóstico que ayudará a prevenir el cáncer colorrectal gracias a la detección precoz de los pólipos, a menudo precursores de la enfermedad.

Sensibilidad del 100% para diferenciar el tejido de colon sano del canceroso
Actualmente, se estima que con la colonoscopia estándar la tasa de pólipos no detectados es del 22%, debido a las limitaciones de visualización de esta técnica diagnóstica. En este sentido, el artículo publicado en 'Medical Physics', demuestra el potencial de la imagen de microondas y de las propiedades dieléctricas de los tejidos, como la permitividad compleja o la respuesta del tejido biológico a un campo eléctrico aplicado a través de una fuente externa.

Para la realización de la prueba de concepto, los investigadores han utilizado tejidos biológicos ex vivo provenientes de 23 pacientes y han medido la respuesta de diferentes tipos de pólipos de colon, cáncer y mucosa intestinal normal. Los resultados constatan que, a medida que aumenta la malignidad del tejido también se incrementa el valor de la respuesta al campo eléctrico que reciben.

En comparación con la colonoscopia estándar, la investigación indica que la eficacia y la sensibilidad del método propuesto es del 100% para el diagnóstico de cáncer (frente al 95%); del 91% para adenomas con displasia de alto grado (en lugar del 62%); del 100% para los adenomas con displasia de bajo grado (en lugar del 61%); y del 100% para los pólipos con hiperplasia (frente al 74%).

El proyecto, que actualmente se encuentra en fase de transferencia e innovación, cuenta con el apoyo de los programas: Industria del Conocimiento de la Generalitat de Catalunya, a través de los Fondos Europeo de Desarrollo Regional (FEDER); Caixaimpulse de La Caixa, y Desarrollo Tecnológico en Salud del Instituto de Salud Carlos III.