El 3Cat-4, el nuevo nanosatélite de la UPC, ya orbita la Tierra

El estudiante Luis Contreras, cocapitán de la misión, durante uno de los tests efectuados con el 3Cat-4  en las instalaciones de la ESA. Crédito: ESA
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El estudiante Luis Contreras, cocapitán de la misión, durante uno de los tests efectuados con el 3Cat-4 en las instalaciones de la ESA. Crédito: ESA

Los estudiantes del NanoSat Lab Adrián Pérez-Portero (el tercero por la derecha), seguido de izquierda a derecha por Amadeu Gonga y Guillem Gràcia i Solà, posando ante el Ariane 5. Crédito: ESA
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Los estudiantes del NanoSat Lab Adrián Pérez-Portero (el tercero por la derecha), seguido de izquierda a derecha por Amadeu Gonga y Guillem Gràcia i Solà, participaron a la integración final en la Ariane 6. Crédito: ESA

Los tres estudiantes del NanoSat Lab delante del módulo de ExoPod Nova en el cual se ha embarcado el 3Cat-4. Crédito: ESA
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Los tres estudiantes del NanoSat Lab delante del módulo de ExoPod Nova en el cual se ha embarcado el 3Cat-4. Crédito: ESA

Tareas finales para integrar el módulo ExoPod Nova a la lanzadora del cohete Ariane 6. Crédito: ESA
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Tareas finales para integrar el módulo ExoPod Nova a la lanzadora del cohete Ariane 6. Crédito: ESA

De izquierda a derecha: Nataly Buitrago (co-capitana de la misión), Julia Alós y Luis Contreras (también capitán de la misión), durante las pruebas previas a Berlín (Alemania), Cristina del Castillo, coordinadora de la misión de Fly Your Satellite! Crédito: Exolaunch
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De izquierda a derecha: Nataly Buitrago (una de las capitanas de la misión), Julia Alós y Luis Contreras (también capitán de la misión), durante las pruebas previas a Berlín (Alemania), Cristina del Castillo, coordinadora per de la misión de Fly Your Satellite! Crédito: Exolaunch

El nanosatèlite 3Cat-4, del NanoSat Lab de la UPC, es una de las siete cargas que han viajado en el primer vuelo del Ariane 6, que ha despegado la noche del 9 al 10 de julio desde la Guayana Francesa. El 3Cat-4 (acrónimo de CubeCat-4) es el único instrumento catalán y uno de los dos del Estado español embarcados en esta misión de la Agencia Espacial Europea (ESA). Desde su órbita, se centrará en la observación de la Tierra, el estudio de fenómenos meteorológicos y climáticos, así como en localizar y monitorizar barcos para evitar accidentes y experimentar con tecnología propia.

10/07/2024

El lanzamiento del Ariane 6 de la Agencia Espacial europea (ESA) se ha efetuado con éxito desde el puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa, la noche del 9 al 10 de julio. A bordo ha viajado, para ponerse en órbita, el 3Cat-4, el quinto nanosatélite del NanoSat Lab de la Universitat Politècnica de Catalunya - BarcelonaTech (UPC), un laboratorio del Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones, y vinculado a la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Telecomunicación de Barcelona (ETSETB), donde se imparte la asignatura de Proyecto Avanzado de Ingeniería.

Se trata de un CubeSat de 1 unidad (1 U) y fue uno de los seleccionados para ir a bordo del cohete, junto con un satélite gallego y otras cargas útiles procedentes de Alemania, Eslovaquia, Francia y Portugal. Esta selección se llevó a cabo a raíz de una convocatoria hecha por la ESA, que ofreció un lanzamiento en órbita terrestre baja para experimentos de hasta una masa total de 80 kg y la liberación de cargas útiles con una masa combinada de hasta 800 kg.

El objetivo de 3Cat-4 es medir, mediante un reflectómetro de señales de navegación GPS y Galileo (GNSS-R) y un radiómetro de microondas desarrollados por los estudiantes, diversos fenómenos meteorológicos y climáticos desde el espacio, y observar la Tierra para monitorizar el hielo y la humedad del suelo. También tiene como finalidad localizar y monitorizar barcos para evitar accidentes y estudiar las interferencias en la banda de la frecuencia que se utilizará.

Todo ello con tecnología experimental, diseñada íntegramente la UPC, y con un nuevo componente: una antena desplegable que, una vez en órbita, ayudará a obtener una parte de los datos que se miden, tanto los de radiometría como los que se quieren detectar por mitigar las interferencias de radiofrecuencia del instrumento GNSS-R.

Siete años de trabajo de más de 90 estudiantes
El proyecto fue seleccionado hace siete años por el programa Fly Your Satellite! de la ESA, que ofrece a los estudiantes universitarios la oportunidad de diseñar, construir y poner en órbita sus propios satélites. Desde entonces, el desarrollo del diseño, la construcción y el test del 3Cat-4 ha implicado a más de 90 estudiantes de grado, máster y doctorado de diversas titulaciones. Tres de estos estudiantes han estado recientemente en la base espacial de Korou para hacer las comprobaciones finales: la integración definitiva del módulo de ExoPod Nueva (dentro del cual el 3Cat-4 ya está a punto para viajar al espacio) en el Ariane 6.

La integración previa del 3Cat-4 en el módulo de ExoPod Nova se hizo el mes de marzo en Berlín (Alemania), donde viajó una parte del equipo de estudiantes.

En el lanzamiento del Ariane 6, desde la Guayana Francesa, han estado presentes dos miembros del equipo: Luis Contreras, ingeniero de sistemas, estudiante del programa de doctorado en Ciencia y Tecnología Aeroespaciales de la UPC y líder de la misión, y Júlia Alós, estudiante del máster en Ingeniería de Telecomunicación (MET) de la ETSETB.

El 3Cat-4 forma parte de la saga de pequeños satélites y cargas útiles 3Cat, que han volado o volarán en el espacio con misiones desarrolladas íntegramente por estudiantes y profesorado del NanoSat Lab.


El NanoSat Lab

Dirigido por el profesor Adriano Camps y ubicado en el Campus Diagonal Nord de la UPC, en Barcelona, el NanoSat Lab es un laboratorio dedicado al diseño y la fabricación de cargas útiles y pequeños satélites. Está vinculado también al Centro Específico de Investigación CommSensLab-UPC. Además, cuenta con el apoyo del Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) y ha sido uno de los actores principales en la estrategia 'NewSpace', impulsada por el Gobierno catalán.

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