Unite! apuesta por el firme compromiso de las universidades con las mujeres en la ciencia y la tecnología

La alianza se suma a la celebración del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

11/02/2022

El Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, es un día dedicado a reflexionar sobre la relevancia no sólo de incluir a las mujeres en nuestras disciplinas académicas y profesionales, sino de esforzarse por lograr el acceso y la participación plena e igualitaria de las mujeres y las niñas en la ciencia en general. Tanto la ciencia como la igualdad de género son vitales para la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible acordados internacionalmente (ODS). Por ello, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia en 2015.


Unite! considera que este objetivo internacional es fundamental en la constitución de sus valores y actuaciones, ya que la alianza pretende conectar la ingeniería, la ciencia y la tecnología con los grandes retos de la sociedad en la co-creación por parte de los estudiantes, el profesorado y el personal, proporcionando habilidades para una nueva generación de ciudadanos europeos y globales. 


Donde antes había casi exclusivamente hombres, hoy hay un número creciente de mujeres en los campos STEM que determinan los avances técnicos y el progreso científico. Sin embargo, según el último informe de la UNESCO sobre la ciencia, las mujeres siguen siendo una minoría en la tecnología de la información digital, la informática, la física, las matemáticas y la ingeniería, los mismos campos que están impulsando la cuarta revolución industrial. Por eso es tan relevante que se realicen esfuerzos a nivel académico no sólo para atraer a las niñas y mujeres a estos campos sino, sobre todo, para retenerlas.


La Carta de la Diversidad y la Inclusión de Unite! define la educación inclusiva "como una tarea transversal, integrada sistemáticamente en la estructura y el desarrollo de todas sus actuaciones". Las universidades que forman parte de la alianza trabajan para crear y mantener entornos inclusivos de aprendizaje, intercambio educativo y trabajo que garanticen la presencia de las mujeres en todos los ámbitos, como acelerador clave del cambio social y la innovación.


Hoy, 11 de febrero, las diferentes universidades que conforman nuestra alianza se "unen" a esta celebración para visibilizar los esfuerzos que ya se están llevando a cabo desde nuestras universidades y para resaltar la necesidad de que la ciencia sea también diversa, inclusiva y femenina. Recogemos, a continuación, una muestra de lo que están haciendo nuestros socios y lo que piensa la comunidad de estudiantes y ex alumnas sobre este reto: 


En la Universidad de Aalto, su Plan de Igualdad, Diversidad e Inclusión (EDI) define las formas de promover la igualdad, la diversidad y la inclusión de su comunidad. La universidad ha emprendido varias acciones para fomentar la diversidad de género en la enseñanza y el aprendizaje. Entre ellas se encuentra la iniciativa  'Shaking Up Tech', destinada a las chicas de segundo ciclo de secundaria para atraerlas a los campos técnicos, y que actualmente se ha convertido en un evento nacional. También han desarrollado un servicio interno de búsqueda de talentos, 'Talent Search', para identificar y atraer a grupos infrarrepresentados para que soliciten plaza en Aalto. El año pasado, la universidad creó el proyecto Equal Career Paths for Women - NOW!, cuyo objetivo es apoyar y promover la igualdad en el empleo y el desarrollo profesional centrado en el campo de la tecnología. 

Como parte del evento "Shaking Up Tech" de Aalto, Asa-Marie Kultima, una estudiante de secundaria finlandesa, asumió el cargo de rectora de Aalto por un día. Con esta toma de posesión, esperaba suscitar un debate sobre el papel de las mujeres en la tecnología, como ella misma explica:

"En ocasiones he sufrido algunos prejuicios extraños por mi interés en las matemáticas, la química o la física. Creo que las mujeres son totalmente capaces de trabajar en tecnología, y espero que con la toma de posesión ganemos visibilidad en el tema y rompamos esos prejuicios".

Asa-Marie Kultima



El INP UGA de Grenoble considera la igualdad de género como un esfuerzo transversal e invierte esfuerzos para que todos los talentos, sea cual sea su origen, puedan realizar con éxito largos estudios científicos y tecnológicos. Centran sus esfuerzos en la inclusión de las mujeres en los estudios científicos llegando a los jóvenes a través de dos programas. El primero es “Acceso a los estudios científicos e Igualdad de Oportunidades” (ACE), cuyo objetivo es trabajar con los institutos asociados, ofreciendo una asistencia personalizada a los estudiantes motivados que evolucionan en entornos poco familiarizados con la enseñanza superior. En una línea similar, se creó "Engineer discovery class", para responder al problema de la desafección de los jóvenes por los estudios científicos y técnicos. 

Por otra parte, el año pasado la universidad participó en "La Science Taille XX Elles", donde se expusieron veinte grandes retratos de 21 mujeres científicas de Grenoble en el corazón del jardín de la ciudad. Esta exposición, apoyada por la comunidad científica y académica de Grenoble, invitaba a descubrir a mujeres con carreras científicas fascinantes y variadas.

El KTH Royal Institute of Technology (KTH) también está trabajando para alcanzar los objetivos de igualdad de género y para este año académico 2022, ha integrado un módulo de educación en igualdad de género y diversidad basado en la investigación en los cursos obligatorios de cada uno de los casi 120 programas (desde la licenciatura hasta el doctorado). En este artículo, Eileen Torres, estudiante de máster, explica que "descubrir que casi la mitad de sus profesores son mujeres y verlas en las aulas me ha inspirado a seguir sus pasos y convertirme en investigadora", dice, "porque sus temas de investigación son interesantes y están muy empoderadas en su área de conocimiento".  

 

En el ámbito de la innovación, la universidad ha aumentado considerablemente la proporción de mujeres que participan en sus programas de financiación. La ex alumna de KTH Sandra Thengius trabaja ahora para hacer posible la transición energética de Suecia y contribuir a un futuro más sostenible. Para ella, "el futuro debe reflejar nuestros valores, y entonces será importante que tengamos diferentes tipos de puntos de vista y opiniones". Una mayor diversidad en los lugares de trabajo y en los grupos de gestión proporciona mejores condiciones para que la industria se desarrolle y tenga éxito".


Fotógrafo Iza Boëthius

Para Tonima Afroze, ex alumna y actual desarrolladora de algoritmos en Spotify, "la tecnología refleja el mundo que nos rodea, y para que la tecnología incluya a todos, necesitamos diversidad entre quienes la crean. Debemos recordar que son las personas las que construyen los algoritmos. La única manera de eliminar los errores es a través de la diversidad".

Fotógrafo Iza Boëthius

El Politecnico di Torino (PoliTo) lleva más de veinte años trabajando por la consecución de la Igualdad de Oportunidades, que incluye la atención al equilibrio de género de la población estudiantil y del personal, y se ha comprometido con este reto con diversos proyectos como el de Mujeres: Engineering Profession, iniciado a principios de la década de 2000, hasta el actual proyecto WeAreHERe. 


WeAreHERe es una campaña caracterizada por acciones físicas y de comunicación destinadas a aumentar el número de alumnas matriculadas en cursos de las vías STEM. Una comunidad formada por estudiantes, profesoras y técnicas que luchan por disipar los estereotipos de género contando sus experiencias. Además de estas iniciativas, se favorecen las oportunidades de diálogo y las actividades de asesoramiento individual, como las actividades de tutoría que ofrecen las alumnas de los programas de máster a las estudiantes de 1er año de ingeniería a nivel de licenciatura.


Cuando preguntamos a Silvia Giangaspero, estudiante de Grado en Ingeniería Biomédica en PoliTo, sobre la importancia de tener más diversidad en la industria científica, nos explica que "Desde pequeñas, las mujeres están acostumbradas a pensar que no tienen aptitudes para las disciplinas STEM, que no tienen talento o capacidad. Esto es un error. Porque la tecnología no tiene género".


En la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) , su Plan de Igualdad de Oportunidades, ha establecido su marco estratégico de actuación incluyendo diversas iniciativas dirigidas a incrementar la diversidad de género dentro de la institución y de la sociedad. La UPC se centra en acciones encaminadas a aprovechar mejor el Plan de Igualdad de Oportunidades femenino, tiene talento, destaca el trabajo de las mujeres en la ciencia y la ingeniería, acerca los estudios técnicos a las jóvenes y aumenta el número de vocaciones.El programa Aquí STEAM UPC es un ejemplo. Dirigido a niñas de entre 9 y 14 años en Cataluña, quiere romper los estereotipos y roles de género establecidos en la sociedad y visibilizar nuevos referentes femeninos de forma atractiva para las niñas durante su educación secundaria.

A través del programa de mentoring M2m, facilita actividades de networking, mentoring, aprendizaje mutuo y empoderamiento de las mujeres para favorecer su desarrollo personal y profesional tanto en el ámbito académico como en el profesional.

Coincidiendo con el Día Internacional de la Niña y la Mujer en la Ciencia, diferentes escuelas y facultades han organizado actividades para destacar a las mujeres que son líderes en sus campos de estudio y para mostrar el talento y los proyectos que muchas de ellas desarrollan.


Alba Badia es estudiante de grado en Ingeniería de Tecnologías Industriales en la UPC, también es la líder de la Asociación de Estudiantes 'Cosmic Research' de la Escuela Superior de Ingeniería Industrial, Aeroespacial y Audiovisual (ESEIAAT). Su asociación ha hecho historia este año al construir y lanzar con éxito el cohete supersónico suborbital más potente construido hasta ahora en Cataluña y el más potente de España construido por la universidad. 


Cuando le preguntamos a Alba su opinión sobre el papel de las mujeres y las niñas en la ciencia como agentes de cambio, dijo que "en la industria de soñar a lo grande, de crear lo imposible y de encontrar soluciones a problemas irresolubles, para mí, la clave es la palabra "diversidad". Toda esta magia que nos aporta cada día la industria STEAM no sería posible sin equipos multidisciplinares formados por mentes increíbles que tienen la capacidad de mezclar todos sus conocimientos para encontrar las mejores soluciones. Por eso, si queremos seguir ampliando nuestros conocimientos, tenemos que hacer todo lo posible para crear los grupos más diversos que podamos, y eso incluye contar con más mujeres". 


En la Universidad Técnica de Darmstadt (TUDa) la Oficina de Igualdad de Género coordina y desarrolla políticas y oportunidades centrales, de las que parten una amplia gama de proyectos e iniciativas. Entre estas se encuentra el proyecto Big Sister que ofrece oportunidades de tutoría y creación de redes para las estudiantes de origen migratorio o procedentes del extranjero. O el Mentoring Hessen un proyecto conjunto de las universidades y escuelas superiores de Hesse apoya el desarrollo de la carrera de las estudiantes y científicas. También cuenta con una amplia oferta de coaching para profesoras en el desarrollo de su carrera y de su personal.

 

Cuando la universidad preguntó a sus estudiantes cómo es entrar en el campo STEAM en la TU Darmstadt como mujer, Julia, estudiante de la licenciatura en Administración de Empresas/Ingeniería Industrial de la TUDarmstadt, respondió que "en parte, me enfrenté a preguntas como: "¿podrás encontrar un trabajo más adelante?. Sé que sigue habiendo diferencias entre hombres y mujeres tanto en la sociedad como en la vida laboral y en todos los demás ámbitos. Eso tiene que cambiar. Pero eso sólo es posible si hay un compromiso con ello y cada mujer puede hacer lo que quiera, ya sea en el ámbito profesional o en el privado. Y yo quiero aportar mi granito de arena haciendo lo que me gusta".

 

Imagen: Britta Hüning


En la ULisboa, la universidad ha desarrollado un plan de igualdad de género para garantizar una cultura que permita a las mujeres y a los hombres la igualdad de oportunidades en los campos de estudio STEM. Dentro de su plan también incluyen acciones concretas y algunas iniciativas relevantes como Shaping the Future que promueve la integración y la adaptación de los profesores e investigadores noveles a través de acciones de tutoría, que incluyen la reflexión sobre el equilibrio de género, la diversidad y la igualdad de género, destinadas a mejorar su comprensión de las cuestiones de diversidad e igualdad, así como sus habilidades de comunicación y enseñanza 

El Premio Maria de Lurdes Pintasilgo promueve el ejemplo de la ex alumna Maria de Lurdes Pintasilgo como ingeniera y líder nacional y premia anualmente a dos mujeres, como forma de promover la política de equilibrio de género y reconocer el papel crucial que tienen las mujeres en todos los campos de la Ingeniería.

El proyecto Engineers for a day tiene como objetivo promover la igualdad entre hombres y mujeres en el sector de la ciencia, la ingeniería y la tecnología, a través de varias visitas a diferentes escuelas, con el fin de promover una actividad relacionada con un área de la ingeniería, dividida en 3 momentos: la explicación teórica, la ejecución y un debate final sobre el tema.


"Ser una investigadora en la ULisboa significa tener la oportunidad de trabajar con de trabajar con los principales profesores y profesionales en todos los campos, así como contribuir al desarrollo del conocimiento."

Camile Wiederkehr, investigadora del Programa ¡Únete! del Departamento de Asuntos Internacionales del IST-ULisboa.