El ingeniero mecánico Evert Hoek será investido doctor 'honoris causa' por la UPC

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Retrato del ingeniero mecánico Evert Hoek, considerado el 'maestro de las rocas'

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Retrato de joven de Evert Hoek, referente mundial en ingeniería geológica, civil y minera

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Imagen del cartel de la exposición fotográfica dedicada a Evert Hoek, que se puede ver en Manresa hasta el 10 de marzo

Muestra fotográfica

Del 15 de febrero al 10 de marzo, como antesala del acto de investidura, la EPSEM ha organizado, con la colaboración del Colegio de Arquitectos de Cataluña y la Demarcació de les Comarques Centrals, la exposición fotográfica 'Dr. Evert Hoek. El maestro de las rocas', en la casa Lluvià de Manresa (c. Arquitecto Oms, 5). Se trata de una colección de fotografías seleccionadas y comentadas por el mismo Hoek que muestran la trayectoria profesional e investigadora de este ingeniero, referente mundial en el ámbito de la mecánica de rocas, la estabilidad de taludes y las excavaciones subterráneas. Se puede visitar de miércoles a sábado, de 18 a 20.30 h.

El 6 de marzo, la UPC investirá doctor 'honoris causa' al ingeniero y experto en mecánica de rocas Evert Hoek, un referente internacional en el ámbito de la ingeniería minera. Esta investidura, aprobada por el Consejo de Gobierno de la UPC del pasado 21 de junio, ha sido impulsada por la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de Manresa (EPSEM) en el marco de la celebración del 75 aniversario del centro.

27/02/2019

La investidura de Evert Hoek como doctor honoris causa por la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) tendrá lugar el 6 de marzo, a partir de las 11.30 h, en la Biblioteca del Campus de Manresa (Av. de las Bases de Manresa, 7-11). David Parcerisa, profesor e investigador del Departamento de Ingeniería Minera, Industrial y TIC de la UPC, ejercerá de padrino y leerá los méritos del científico.

Evert Hoek
(Rodesia del Sur, actualmente Zimbabue, 1933), ingeniero especializado en túneles y estabilidad de taludes y referente internacional en ingeniería minera y en mecánica de rocas, ha desarrollado durante más de 50 años una labor docente, investigadora y profesional excelente en el ámbito de la ingeniería geológica, civil y minera. Licenciado en ingeniería mecánica por la University of Cape Town en 1956, empezó su trayectoria investigadora en 1958, especializándose en el campo de la mecánica de rocas, en el cual obtuvo el título de doctor en 1965. También estudió problemas de fractura frágil en minas de Sudáfrica.

Referente académico en ingeniería minera y del terreno
El papel de Evert Hoek en el nacimiento y el progreso de la mecánica de rocas se ha convertido en fundamental para el desarrollo de los proyectos de ingeniería minera y civil en los últimos 60 años. La calidad de su investigación está avalada por el gran número de citas que acumulan sus trabajos.

La aportación más destacada de Hoek ha sido la introducción del criterio de rotura de macizos rocosos de Hoek-Brown, que define el comportamiento de rotura frágil por compresión de estos macizos. Desde la publicación de este estudio en 1980, el criterio es utilizado a escala mundial en ingeniería geológica, civil y minera.

La calidad de su investigación está avalada por el gran número de citas que acumulan sus trabajos. Con más de un centenar de artículos publicados, Hoek también es autor de numerosos libros que se han convertido en referentes mundiales en el ámbito de la mecánica de rocas, la estabilidad de taludes y las excavaciones subterráneas. De hecho, se utilizan como material de referencia académica en el ámbito de ingeniería del terreno, como en numerosas asignaturas del plan de estudios del grado en Ingeniería Minera y del máster en Ingeniería de Minas que se imparten en la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de Manresa (EPSEM) de la UPC.

En cuanto a la actividad docente, Hoek ha sido profesor de mecánica de rocas durante nueve años en el Imperial College of Science and Technology de Londres, en el Reino Unido, y sis años en el departamento de ingeniería civil de la University of Toronto. Destaca por haber formado toda una generación de ingenieros que han revolucionado la mecánica de rocas como Nick Barton, autor de la clasificación geomecánica de macizos rocosos Q; Peter Cundall, autor del software de modelización geomecánica FLAC, UDEC y PFC, o John Curran, fundador de la empresa Rocscience. Además, Hoek supervisó en sus inicios la creación del software en ingeniería del terreno que actualmente comercializa Rocscience y que se basa en los conceptos de mecánica de rocas que él mismo impulsó. Junto con otras universidades, la UPC utiliza una licencia académica de este software para la realización de prácticas en diversas asignaturas del ámbito de la ingeniería minera y civil.

Hoek trabajó durante ocho años en el Consejo Sudafricano de Investigación Científica e Industrial. También ha sido consultor profesional independiente y miembro experto de consejos directivos de grandes proyectos internacionales de ingeniería civil y minera. También ha colaborado en proyectos locales, tales como la construcción de la rampa de acceso a la mina de Cabanasses, en Súria.

Actualmente, todavía asesora empresas mineras con las que la Escuela Politécnica Superior de Ingeniería de Manresa de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) mantiene una estrecha relación, y conserva un espacio de divulgación científica en la página web RocScience denominado Hoek’s Corner, en el que se puede acceder a gran parte de sus trabajos académicos.

Reconocimientos internacionales
La actividad de Evert Hoek ha sido objeto de numerosos reconocimientos internacionales, entre otros, como miembro de las Academias de Ingeniería de Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos; ha recibido la Medalla de Oro de la Institución de Minería y Metalurgia del Reino Unido, así como la Medalla William Smith de la Sociedad Geológica de Londres. También ha sido investido doctor honoris causa por la University of Waterloo, en 1994, y la University of Toronto, en 2004, en Canadá.

La propuesta de nombramiento ha sido impulsada por el Departamento de Ingeniería Minera, Industrial y TIC de la UPC y por la EPSEM, y se enmarca en la celebración del 75 aniversario del centro. David Parcerisa, profesor e investigador del mismo departamento, ejercerá de padrino y leerá los méritos de Evert Hoek durante el acto de investidura, que tendrá lugar el próximo curso. Este nombramiento cuenta con el apoyo de investigadores de reconocido prestigio pertenecientes al Department of Civil and Environmental Engineering (University of Alberta), al Department of Civil, Environmental and Geo-Engineering (University of Minnesota), al  Department of Geology (University of Thessaloniki), a la National Technical University of Athens; a Golder Associates, a RockMass Company y a Rocscience.