Alessio Figalli: “Cuanto más avanzan las matemáticas, más tecnología podemos desarrollar”

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Alessio Figalli ha recibido de manos del rector el birrete, el anillo y los guantes, como símbolos del doctorado

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El catedrático del Departamento de Matemáticas de la UPC, Xavier Cabré, quien ha ejercido de padrino, elogió los méritos de Figalli

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Figalli, en un momento del discurso de aceptación del doctorado

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El catedrático ha destacado en su discurso las múltiples aplicaciones de las matemáticas

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Figalli recibió recientemente la medalla Fields por sus contribuciones a la teoría del transporte óptimo

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Con este doctorado 'honoris causa', Figalli se convierte en el tercer matemático que recibe este reconocimiento por la UPC y en el más joven hasta ahora que lo obtiene

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Foto de grupo con estudiantes de la UPC que han asistido al acto

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Foto de grupo con los representantes de la UPC, al finalizar el acto

El matemático italiano Alessio Figallo, profesor de la ETH de Zurich y uno de los matemáticos internacionales más relevantes de la actualidad, galardonado con la medalla Fields 2018, ha sido investido, el 22 de noviembre en Barcelona, doctor 'honoris causa' por la UPC, a propuesta de la Facultad de Matemáticas y Estadística (FME).

22/11/2019

"Recibir el título de doctor honoris causa de la UPC es una celebración de todas mis relaciones con esta universidad y también una celebración de las matemáticas". Con estas palabras ha agradecido Alessio Figalli (Roma, 1984) la distinción de la Universidad Politécnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), durante el acto de investidura que ha tenido lugar el 22 de noviembre, en el edificio Vèrtex del Campus Norte de la UPC, y que ha contado con la intervención del rector, Francesc Torres, y del profesor e investigador ICREA Xavier Cabré, del Departamento de Matemáticas, que ha ejercido de padrino y ha leído los méritos del científico italiano.

Figalli ha iniciado su discurso hablando de la estrecha relación que le une con la UPC: "Varios matemáticos de esta universidad han tenido −y aún tienen− un papel muy importante en mi carrera, y eso hace que esta distinción sea aún más especial para mí", ha asegurado. El matemático ha recordado con agradecimiento sus primeras interacciones con Xavier Cabré, profesor que le asesoró cuando elaboraba su trabajo de fin de grado de Matemáticas en la Scuola Normale Superiore de Pisa, y, más adelante, le animó a trasladarse a la Universidad de Texas, Austin (Estados Unidos), "lo que resultó fundamental para mi investigación y mi carrera", ha señalado. Este fue el inicio de una larga colaboración con la UPC. La más reciente, la resolución de la conjetura de Brezis, que este matemático francoisraelita planteó hace más de 20 años, y que ahora Figalli ha resuelto conjuntamente con Cabré y los alumni Xavier Ros-Oton y Joaquim Serra, con los que actualmente trabaja en Zúrich.

"Las matemáticas son una materia dinámica que tienen muchísimas aplicaciones en la vida cotidiana. Hay matemáticas en todas partes, en toda la tecnología que utilizamos, en todas las herramientas que tenemos"

El catedrático del ETH de Zurich ha continuado su discurso destacando la omnipresencia de las matemáticas. "Las matemáticas son un materia dinámica que tienen muchísimas aplicaciones en la vida cotidiana. Hay matemáticas en todas partes, en toda la tecnología que utilizamos, en todas las herramientas que tenemos: los dispositivos de grabación, los ordenadores, la inteligencia artificial, la criptografía... Y la lista continúa ", ha explicado.

De los numerosos problemas en los que ha trabajado a lo largo de su trayectoria, el matemático ha confesado una inclinación especial por el del transporte óptimo, que fue decisivo para que le concedieran la medalla Fields en agosto de 2018 -la más alta distinción que puede recibir un matemático menor de 40 años (junto con el premio Abel), considerada como el premio Nobel de las Matemáticas-. En esta materia, han sido claves las contribuciones de Figalli para la aplicación de esta teoría a la solución de ecuaciones en derivadas parciales, a la geometría métrica y a la probabilidad, así como el estudio de la forma óptima y más económica de transportar recursos de un lugar a otro. Pero la importancia de esta teoría va mucho más allá, tal y como ha destacado el profesor, ya que se puede aplicar a ámbitos muy diversos, tales como el estudio de los cristales, la meteorología, el procesamiento de imágenes o en el aprendizaje automático.

Figalli ha finalizado su discurso reconociendo que "en los últimos años, las matemáticas han avanzado muy rápidamente y, cuanto más avanza la sociedad, más necesitan avanzar las matemáticas, y al revés, cuanto más avanzan las matemáticas, más tecnología podemos desarrollar". Además, tal y como ha asegurado el catedrático, "el avance de las matemáticas es vital para el desarrollo de otras ciencias y de la tecnología en nuestra sociedad. Así pues, hoy no solo celebramos mi investigación o mi honoris causa; para mi, hoy celebramos el mundo de las matemáticas".

Elogio de los méritos de Figalli
Durante el elogio de los méritos, Xavier Cabré, profesor de la Facultad de Matemáticas y Estadística (FME) y de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Industrial de Barcelona (ETSEIB) ha subrayado la estrecha relación de colaboración y amistad que le une con el matemático italiano. "Hacer matemáticas con él es un placer, no paras de aprender y aprender", ha asegurado, destacando que "tiene todas las aptitudes que necesita un matemático: curiosidad, profundidad, sentido de la belleza, habilidades técnicas, ambición, optimismo y constancia. Asimismo, es una persona muy sencilla, agradable, amable y transparente".

"Tiene todas las aptitudes que necesita un matemático: curiosidad, profundidad, sentido de la belleza, habilidades técnicas, ambición, optimismo y constancia".

Cabré ha destacado la investigación de Figalli en las ecuaciones en derivadas parciales, tradicionalmente denominadas ‘ecuaciones de física matemática’. Además del descubrimiento de las múltiples aplicaciones de la teoría del transporte óptimo y de las contribuciones a la teoría espectral de matrices aleatorias, Cabré ha mencionado tres de los campos en que el matemático italiano ha contribuido de forma relevante: la regularidad de los mapas de transporte, la teoría de los problemas de fronteras libres y los problemas de estabilidad en las desigualdades geométricas, este último con resultados que representan "una auténtica revolución", tal y como ha señalado el catedrático de la UPC.

"Estamos seguros de que su joven edad y vitalidad lo convertirán en una luz para nuestro estudiantado".

Alessio Figalli ha recibido de manos del rector, Francesc Torres, el birrete, el anillo y los guantes, como símbolos del doctorado. En su intervención, el rector ha afirmado que "el discurso de Figalli destaca una idea importante: el arte de resolver problemas. El arte, no la obligación ni el problema". Parafraseando al matemático, el rector ha señalado que "cuanto más avancen las matemáticas, más tecnología podremos desarrollar" y ha invitado a Figalli a mantenerse en contacto con la Universidad. "Estamos seguros de que su joven edad y vitalidad lo convertirán en una luz para nuestro estudiantado". Con el reconocimiento del doctorado honoris causa a Alessio Figalli, "esta universidad se convierte en su hogar y sus logros serán especialmente celebrados aquí", ha concluido el rector.

Durante el acto también ha intervenido la Secretaria General de la UPC, Margarida Espona, que ha leído el acuerdo del Consejo de Gobierno por el que se aprobó llevar a cabo este reconocimiento, y ha participado el vicerector de Política Internacional, Juan Jesús Pérez. Asimismo, ha habido diferentes interpretaciones musicales a cargo de la Orquesta de la UPC y de las corales de Arquitectura, del Parque Mediterráneo de la Tecnología y Gaudeamus EEBE.

Tercer matemático investido ‘honoris causa’ por la UPC

Con la investidura como doctor honoris causa por la UPC, Alessio Figalli se convierte en el tercer matemático reconocido con esta distinción en la Universidad  (junto a Sir Michael Atiyah, en 2008, y Luís A. Santaló Sors, en 1977), un reconocimiento que se suma al doctorado honoris causa que recibió de la universidad francesa Université Côte d'Azur el año pasado.

Alessio Figalli se graduó en Matemáticas por la Scuola Normale Superiore de Pisa en 2004 (a la edad de 20 años); el año 2006 consiguió el título de máster por la misma universidad y un año después, a la edad de 23 años, obtuvo el título de doctor en Matemáticas. Su tesis doctoral estuvo dirigida por los profesores Luigi Ambrosio, de la Scuola Normale Superiore de Pisa, miembro del comité del premio Abel, y Cédric Villani, de la Escuela Normal Superior de Lyon, también medalla Fields en 2010.

Su meteórica carrera, debida a sus aportaciones científicas, le llevó a conseguir la plaza de profesor titular en 2008 a l’École Polytechnique (Francia). En 2009 se convirtió en profesor titular en la University of Texas, en Estados Unidos, donde dos años más tarde consiguió la plaza de catedrático, con sólo 27 años. Desde el año 2016, es catedrático en el ETH de Zurich. Durante estos años ha sido investigador principal de varios proyectos de investigación de la National Science Foundation (Estados Unidos), así como de proyectos del European Research Council de la Comisión Europea.

Es miembro honorario de la Academia Europea de Ciencias desde el año 2017, así como de la Real Academia de Ciencias Española desde el año 2018. Ha sido conferenciante invitado en más de 100 conferencias, como el Congreso Europeo de Matemáticas (ECM) en el año 2012, el Congreso Internacional de Matemáticas (ICM) en el año 2014, y conferenciante plenario de este mismo congreso en 2018. Ha dirigido 11 tesis doctorales y tutorizado ocho postdocs. Es editor de más de diez de las revistas más prestigiosas en el ámbito de las Matemáticas y ha publicado más de 120 artículos científicos.

Entre los numerosos reconocimientos que ha recibido a lo largo de su trayectoria, destaca la medalla Fields en 2018, el premio de la European Mathematical Society y el Premio Cours Peccot del College de France, en 2012; la medalla Stampacchia, en 2015, y el Premio Feltrinelli de Matemàtiques, en 2017. 

Figalli mantiene unos fuertes lazos con la comunidad matemática de la UPC, con la que colabora de forma habitual. Ha sido tutor de Xavier Ros-Oton y Joaquim Serra Montoliu -ambos licenciados, másteres y doctores en Matemáticas por la UPC- como postdocs en sus respectivas estancias en las universidades de Texas y Zúrich, respectivamente. Asimismo, dirige la tesis doctoral de Xavier Fernández Real, también graduado en matemáticas por la UPC.

La propuesta de investir doctor honoris causa, aprobada por el Consejo de Gobierno el 24 de mayo, viene impulsada por la Facultad de Matemáticas y Estadística (FME), y ha recibido el apoyo de los Departamentos de Matemáticas, de Física, de Ingeniería Civil y Ambiental, de Estadística e Investigación Operativa, y del Centro de Formación Interdisciplinaria Superior (CFIS).