Alessio Figalli: “Com més avancen les matemàtiques, més tecnologia podem desenvolupar”

+
Descarregar

Alessio Figalli ha rebut de mans del rector el birret, l'anell i els guants, com a símbols del doctorat

+
Descarregar

El catedràtic del Departament de Matemàtiques de la UPC, Xavier Cabré, qui ha exercit de padrí, ha elogiat els mèrits de Figalli

+
Descarregar

Figalli, en un moment del seu discurs d'acceptació del doctorat

+
Descarregar

El catedràtic ha destacat en el seu discurs les múltiples aplicacions de les matemàtiques

+
Descarregar

Figalli va rebre recentment la medalla Fields per les seves contribucions a la teoria del transport òptim

+
Descarregar

Amb aquest doctorat 'honoris causa', Figalli es converteix en el tercer matemàtic i el més jove que rep aquest reconeixement per la UPC

+
Descarregar

Foto de grup amb estudiants de la UPC que han assistit a l'acte

+
Descarregar

Foto de grup amb els representants de la UPC, en finalitzar l'acte

El matemàtic italià Alessio Figalli, professor de l’ETH Zurich i un dels matemàtics internacionals més rellevants de l’actualitat, guardonat amb la medalla Fields 2018, ha estat investit, el 22 de novembre a Barcelona, doctor ‘honoris causa’ per la UPC, a proposta de la Facultat de Matemàtiques i Estadística (FME).

22/11/2019

"Rebre el títol de doctor honoris causa de la UPC és una celebració de totes les meves relacions amb aquesta universitat i també una celebració de les matemàtiques". Amb aquestes paraules ha agraït Alessio Figalli (Roma, 1984) la distinció de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), durant l'acte d'investidura com a doctor honoris causa que ha tingut lloc el 22 de novembre, a l'edifici Vèrtex del Campus Nord de la UPC, i que ha comptat amb la intervenció del rector, Francesc Torres, i del professor i investigador ICREA Xavier Cabré, del Departament de Matemàtiques de la UPC, que ha exercit de padrí i ha llegit els mèrits del científic italià.

Figalli ha iniciat el seu discurs parlant de l'estreta relació que l'uneix amb la UPC: "Diversos matemàtics d'aquesta universitat han tingut –i encara tenen– un paper molt important en la meva carrera, i això fa que aquesta distinció sigui encara més especial per a mi", ha assegurat. El matemàtic ha recordat amb agraïment les seves primeres interaccions amb Xavier Cabré, professor que el va assessorar quan va elaborar el seu treball de fi de grau de Matemàtiques a l'Scuola Normale Superiore de Pisa, i, més endavant, el va animar a traslladar-se a la Universitat de Texas, Austin (Estats Units), "cosa que va resultar fonamental per a la meva recerca i la meva carrera", ha assenyalat. Aquest va ser l'inici d'una llarga col·laboració amb la UPC. La més recent, la resolució de la conjectura de Brezis, que aquest matemàtic francoisraelià va plantejar fa més de 20 anys, i que ara  Figalli ha resolt conjuntament amb Cabré i els alumni Xavier Ros-Oton i Joaquim Serra , amb els quals actualment treballa a Zuric.

"Les matemàtiques són un matèria dinàmica que tenen moltíssimes aplicacions en la vida quotidiana. Hi ha matemàtiques per tot arreu, en tota la tecnologia que fem servir, en totes les eines que tenim"

El catedràtic de l’ETH Zurich ha continuat el seu discurs destacant l'omnipresència de les matemàtiques. "Les matemàtiques són un matèria dinàmica que tenen moltíssimes aplicacions en la vida quotidiana. Hi ha matemàtiques per tot arreu, en tota la tecnologia que fem servir, en totes les eines que tenim: els dispositius d'enregistrament, els ordinadors, la intel·ligència artificial, la criptografia... I la llista continua", ha explicat.

Dels nombrosos problemes en què ha treballat al llarg de la seva trajectòria, el matemàtic ha confessat una inclinació especial pel del transport òptim, que va ser decisiu perquè li concedissin la medalla Fields l’agost del 2018 –la més alta distinció que pot rebre un matemàtic menor de 40 anys (juntament amb el premi Abel), considerada com el premi Nobel de les matemàtiques–. En aquesta matèria, han estat clau les contribucions de Figalli per l'aplicació d'aquesta teoria a la solució d’equacions en derivades parcials, a la geometria mètrica i a la probabilitat, així com l'estudi de la forma òptima i més econòmica de transportar recursos d'un lloc a l'altre. Però la importància d'aquesta teoria va molt més enllà, tal com ha destacat el professor, ja que es pot aplicar a àmbits molt diversos, com ara l'estudi dels cristalls, la meteorologia, el processament d'imatges o en l'aprenentatge automàtic.

Figalli ha finalitzat el seu discurs reconeixent que "en els últims anys, les matemàtiques han avançat molt ràpidament i, com més avança la societat, més necessiten avançar les matemàtiques, i a l'inrevés, com més avancen les matemàtiques, més tecnologia podem desenvolupar". A més, tal com ha assegurat el catedràtic, "l'avenç de les matemàtiques és vital per al desenvolupament d'altres ciències i de la tecnologia en la nostra societat. Així doncs, avui no només celebrem la meva recerca o el meu honoris causa; per mi, avui celebrem el món de les matemàtiques".

Elogi dels mèrits de Figalli
Durant l'elogi dels mèrits, Xavier Cabré, professor de la Facultat de Matemàtiques i Estadística (FME) i de l'Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Industrial de Barcelona (ETSEIB) ha subratllat l'estreta relació de col·laboració i amistat que l'uneix amb el matemàtic italià. "Fer matemàtiques amb ell és un plaer, no pares d'aprendre i aprendre", ha assegurat, tot destacant que "té totes les aptituds que necessita un matemàtic: curiositat, profunditat, sentit de la bellesa, habilitats tècniques, ambició, optimisme i constància. Alhora, és una persona molt senzilla, agradable, amable i transparent".

"Té totes les aptituds que necessita un matemàtic: curiositat, profunditat, sentit de la bellesa, habilitats tècniques, ambició, optimisme i constància".

Cabré ha destacat la recerca de Figalli en les equacions en derivades parcials, tradicionalment anomenades 'equacions de física matemàtica'. A més del descobriment de les múltiples aplicacions de la teoria del transport òptim i de les contribucions a la teoria espectral de matrius aleatòries, Cabré ha esmentat tres dels camps en què el matemàtic italià ha contribuït de forma rellevant: la regularitat dels mapes de transport, la teoria dels problemes de fronteres lliures i els problemes d'estabilitat en les desigualtats geomètriques, aquest últim amb resultats que representen "una autèntica revolució", tal com ha assenyalat el catedràtic de la UPC.

"Estem segurs que la seva jove edat i vitalitat el convertiran en una llum per al nostre estudiantat".

Alessio Figalli ha rebut de mans del rector, Francesc Torres, el birret, l'anell i els guants, com a símbols del doctorat. En la seva intervenció, el rector ha dit que "el discurs de Figalli destaca una idea important: l’art de resoldre problemes. L’art, no l’obligació ni el problema".  Parafrasejant el matemàtic, el rector ha afirmat que "com més avancin les matemàtiques, més tecnologia podrem desenvolupar" i ha convidat Figalli a mantenir-se en contacte amb la Universitat. "Estem segurs que la seva jove edat i vitalitat el convertiran en una llum per al nostre estudiantat". Amb el reconeixement del doctorat honoris causa a Alessio Figalli, "aquesta universitat es converteix en la seva llar i els seus èxits seran especialment celebrats aquí", ha afegit el rector per cloure l'acte.

Durant l'acte també hi ha intervingut la Secretària General de la UPC, Margarida Espona, que ha llegit l'acord del Consell de Govern en què es va aprovar dur a terme aquest reconeixement, i hi ha participat el vicerector de Política Internacional, Juan Jesús Pérez. Així mateix, hi ha hagut diferents interpretacions musicals a càrrec de l'Orquestra de la UPC i de les corals d'Arquitectura, del Parc Mediterrani de la Tecnologia i Gaudeamus EEBE.

Tercer matemàtic investit 'honoris causa' per la UPC
Amb la investidura com a doctor honoris causa per la UPC, Alessio Figalli es converteix en el tercer matemàtic reconegut amb aquesta distinció a la Universitat (juntament amb Sir Michael Atiyah, el 2008, i Luís A. Santaló Sors, el 1977), un reconeixement que se suma al doctorat honoris causa que va rebre de la universitat francesa Université Côte d'Azur l'any passat.

Alessio Figalli es va graduar en matemàtiques per la Scuola Normale Superiore de Pisa l’any 2004 (a l’edat de 20 anys); l’any 2006 va aconseguir el títol de màster per la mateixa universitat i un any després, a l’edat de 23 anys, va obtenir el títol de doctor en Matemàtiques. La seva tesi doctoral va estar dirigida pels professors Luigi Ambrosio, de la Scuola Normale Superiore de Pisa, membre del comitè del premi Abel, i Cédric Villani, de l'École Normale Superiéure de Lió, també medalla Fields l’any 2010.

La seva meteòrica carrera, deguda a les seves aportacions científiques, el va dur a aconseguir la plaça de professor titular l’any 2008 a l’École Polytechnique (França). L’any 2009 va esdevenir professor titular a la University of Texas, als Estats Units, on dos anys més tard va aconseguir la plaça de catedràtic, amb només 27 anys. Des de l’any 2016, és catedràtic a l’ETH Zurich. Durant aquests anys ha estat investigador principal de diversos projectes de recerca de la National Science Foundation (Estats Units), així com de projectes de l’European Research Council de la Comissió Europea.

És membre honorari de la Acadèmia Europea de Ciències des de l’any 2017, així com de la Reial Acadèmia de Ciències Espanyola des de l’any 2018. Ha estat conferenciant convidat en més de 100 conferències, com ara al Congrés Europeu de Matemàtiques (ECM) l’any 2012, al Congrés Internacional de Matemàtiques (ICM) l’any 2014, i conferenciant plenari d'aquest mateix congrés l’any 2018. Ha dirigit 11 tesi doctorals i tutoritzat vuit postdocs. És editor de més de deu de les revistes més prestigioses en l’àmbit de les matemàtiques i ha publicat més de 120 articles científics.

Entre els nombrosos reconeixements que ha rebut al llarg de la serva trajectoria, destaca la medalla Fields al 2018, el premi de l’European Mathematical Society i el Premi Cours Peccot del College de France,al 2012; la medalla Stampacchia, el 2015, i el Premi Feltrinelli de Matemàtiques l’any 2017. 

Figalli té uns forts lligams amb la comunitat matemàtica de la UPC, amb la qual col·labora de forma habitual. Ha tutelat Xavier Ros Oton i Joaquim Serra Montolí —ambdós llicenciats, màsters i doctors en matemàtiques per la UPC— com a postdocs en llurs respectives estades a les universitats de Texas i Zuric, respectivament. Així mateix, dirigeix la tesi doctoral a Xavier Fernández Real, també graduat en matemàtiques per la UPC.

La proposta d’investir doctor honoris causa, aprovada pel Consell de Govern el 24 de maig, ve impulsada per la Facultat de Matemàtiques i Estadística (FME) i ha rebut el suport dels departaments de Matemàtiques, de Física, d’Enginyeria Civil i Ambiental, d’Estadística i Investigació Operativa, i del Centre de Formació Interdisciplinària Superior (CFIS).