Científics donen suport a l'ús de la llum ultraviolada per reduir la transmissió del SARS-CoV-2 en espais interiors

+
Descarregar

Les vies d'infecció viral a la vida quotidiana es mostren en un esquema simplificat (a dalt) i es mostren mitjançant il·lustracions de l'exposició a virus en les activitats quotidianes (a baix). La col·locació de fonts de llum UV-C en els sistemes de ventilació i habitacions que no estan en ús, sense il•luminació òptica directa a humans, ajuda a reduir la propagació de virus. Imatges de Nacho Gaubert.

Un equip internacional d'investigadors –entre els quals es troba Javier García de Abajo, professor ICREA a l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), institut universitari de recerca adscrit a la UPC– advoca per l'ús de llum UV-C en espais interiors com una forma de reduir la transmissió del virus SARS-CoV-2. Aquesta solució compleix amb els requisits d'implementació ràpida, escalable i assequible que es necessiten per a la desinfecció, per exemple, d'oficines, escoles, centres de salut i transport públic.

25/06/2020

El brot de SARS-CoV-2 està plantejant un desafiament extraordinari que requereix una ràpida acció global per desplegar mesures assequibles i immediates per tal de reduir dràsticament les seves probabilitats de transmissió en espais interiors i així poder tornar a desenvolupar activitats rutinàries com treballar a l'oficina, anar a l'escola o, fins i tot, assistir a esdeveniments d'entreteniment.

Diversos estudis demostren que la transmissió del virus segueix dues vies principals. En primer lloc, com a camí principal, el virus es pot transmetre a través de l'aire en gotetes exhalades per individus infectats i inhalades per individus sans. En segon lloc, pot dipositar-se en superfícies des d'exhalacions o per contacte i ser transportat a la boca, al nas o als ulls a través de les mans. S'estudien diverses mesures per ajudar a prevenir la transmissió d'aquesta malaltia. Les més comunes són l’ús de les mascaretes o altres proteccions físiques que, si s'usen adequadament, han demostrat ser altament efectives, encara que la seva eficàcia depèn de la responsabilitat cívica de la població.

Una llarga sèrie d'estudis suggereix que la transmissió del virus en espais interiors té una taxa de transmissió molt més gran que en l’exterior. L’ús de filtres i productes químics s'han presentat com a possibles solucions per minimitzar aquest problema, però malgrat la seva eficiència per reduir la concentració de partícules i gotes contaminades a través de sistemes de ventilació, la seva instal·lació pot resultar costosa i lenta. Existeixen a més productes químics com l'ozó que són molt efectius per a la desinfecció de virus, però si s'utilitzen incorrectament són perjudicials per a les persones.

En aquest context, en un estudi publicat recentment en ACS Nano, el professor ICREA a l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) –institut universitari de recerca adscrit a la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC)–, Javier García de Abajo, en col·laboració amb els professors ICREA Andreas Meyerhans (Universitat Pompeu Fabra) i Joan Rosell-Llompart (Universitat Rovira i Virgili), juntament amb els professors Rufino Javier Hernández (Universitat del País Basc), Ido Kaminer (Technion) i Tilman Sanchez-Elsner (Universitat de Southampton), experts en els camps de la virologia, la immunologia, els aerosols, l'arquitectura i la física, han estudiat els possibles mètodes per prevenir la propagació del SARS-CoV-2 en espais interiors. Després de l'anàlisi que han dut a terme, advoquen per una mesura que pot ser particularment eficient, fàcil d'implementar i econòmicament assequible: la inactivació del virus mitjançant la llum ultraviolada.

L'estudi ofereix informació sobre les diferents fonts de llum de raigs ultraviolats (UV-C) disponibles actualment, com llums fluorescents, plasmes de microcavitat i LEDs, emfatitzant que, en irradiar aquest tipus de llum dins dels sistemes de ventilació dels edificis i en espais interiors compartits, mentre no estiguin en ús, és possible desactivar ràpidament i eficientment els virus SARS-CoV-2 dispersats a l'aire i dipositats sobre les superfícies.

També han estudiat els possibles costos i inversions per al desenvolupament i implementació d'aquesta tecnologia i argumenten que una inversió global de capital d'uns pocs milers de milions de dòlars en fonts d'UV-C podria protegir al voltant de ~109 treballadors en espais interiors en tot el món.