La UPC investeix doctor ‘honoris causa’ Donald R. Korb, referent internacional en els camps de les lents de contacte i la superfície ocular

+
Descarregar

L’optometrista Donald R. Korb, durant el discurs que ha pronunciat ja com a nou doctor ‘honoris causa’ de la UPC

+
Descarregar

Francesc Torres, rector de la UPC, en el moment d’investir el professor Korb com a doctor ‘honoris causa’ de la UPC

+
Descarregar

El professor Jaume Pujol, padrí del professor Korb, Donald R. Korb, i Francesc Torres, rector de la UPC, en finalitzar l’acte

Apadrinar la salut visual
L’optometrista nord-americà també ha realitzat el bateig del programa ‘Mirades solidàries’ com a padrí d'honor. ‘Mirades solidàries’ és un programa d’apadrinament de tractaments visuals impulsat pel Centre Universitari de la Visió (CUV), la clínica de salut visual de la FOOT de la UPC, mitjançant el qual empreses i particulars poden fer aportacions econòmiques per sufragar una part o la totalitat d’un tractament visual especialitzat, per contribuir a millorar les condicions de visió de persones en situació de vulnerabilitat. A més d’ulleres, sovint alguns d’aquests pacients necessiten una atenció especialitzada per solucionar els seus problemes visuals, ja sigui amb teràpia visual, ajuts de baixa visió o adaptació de lents de contacte especials, que els proporciona el CUV en un entorn d’aprenentatge-servei.

El programa forma part de l’acció social que desenvolupa el CUV, que atén persones procedents dels Serveis Socials d’ajuntaments i entitats d’arreu de Catalunya. Els pacients són atesos per estudiants de la FOOT, supervisats pel seu professorat. Quan el pacient ho necessita, el CUV li proporciona ulleres o lents de contacte, que aporten de manera desinteressada empreses del sector. L’any passat el CUV, dirigit per la professora Núria Tomàs, va adaptar més de 4.000 lents oftàlmiques. Segons estimen els investigadors del centre, però, un 5% de les 2.100 persones que atenen anualment necessitarien atenció visual especialitzada

La iniciativa s’iniciarà al final del 2018 i establirà una tarifa única de 500 euros per a les donacions en totes les especialitats. El romanent generat pels serveis de menor cost s’acumularà per finançar nous apadrinaments o cobrir els de major cost.

Fundes ulleres programa 'Mirades solidàries'



.

El 30 de maig, la UPC ha investit doctor ‘honoris causa’ l’optometrista Donald R. Korb, pioner a evidenciar el caràcter majoritàriament evaporatiu de l’ull sec i un referent internacional en el camp de les lents de contacte i la superfície ocular. El professor de la Facultat d’Òptica i Optometria de Terrassa (FOOT) Jaume Pujol ha exercit de padrí i ha pronunciat l’elogi dels mèrits de Donald R. Korb durant l’acte d’investidura, que ha tingut lloc a la sala d’actes de l'edifici Vèrtex, a Barcelona.

30/05/2018

Donald R. Korb, llicenciat al New England College of Optometry (NECO)  de Boston, als Estats Units (EUA), és un reconegut professor, investigador, inventor, emprenedor i clínic aclamat internacionalment. Destaca la seva aportació a la recerca i el desenvolupament d’eines de diagnosi i tractament de l’ull sec.

La investidura s’ha iniciat amb la benvinguda del rector de la UPC, Francesc Torres, que ha presentat l'acte i ha donat la paraula a Jaume Pujol, professor de la FOOT i investigador del Departament d’Òptica i Optometria, el qual ha exercit de padrí del professor Korb. Pujol ha lloat la trajectòria acadèmica, científica i de transferència de tecnologia de l’optometrista nord-americà, així com la seva activitat clínica, i també ha destacat la seva activitat com a inventor i emprenedor. Una trajectòria “reconeguda mundialment per investigadors, docents, clínics i col·legis professionals”, ha assegurat en la seva laudatio.

“Sovint hem sentit dir que els ulls són el mirall de l’ànima”, ha afirmat Pujol. “Els artistes també afirmen que la bellesa és a l’ull de l’observador. Els poetes troben als ulls una font inesgotable d’inspiració i les muses sempre els apareixen amb ulls límpids, de mirada humida i cristal·lina. Per reflectir l’ànima, per encisar la mirada, cal una bona llàgrima. Gràcies a les contribucions del Dr. Korb el món el podem veure amb més bons ulls”.

El professor Korb, en el seu discurs, ha subratllat “la importància de ser un bon observador, la importància de mantenir la curiositat intel·lectual per resoldre els problemes i la necessitat que tenim tots d’abraçar la col·laboració”. Korb ha afirmat també que “un objectiu principal de la recerca és millorar, en última instància, l’atenció al pacient. Si bé aquests punts són molt senzills i obvis, són, al cap i a la fi, els tres pilars en què es fonamenten les meves aportacions”.

L’optometrista ha qualificat com el treball més important de la seva vida el fet d’haver aconseguit l’avanç pioner i revelador que el problema de la sequedat de l’ull era degut a l’obstrucció de les glàndules de Meibom. Un descobriment que va fer, segons ha recordat, en col·laboració amb el Dr. Antonio Enrique Henríquez, a Boston, “el col·laborador ideal i el company perfecte. El descobriment”, ha explicat Korb, “demostrava que la sequedat podria estar provocada per una secreció meibomiana insuficient a causa de l’obstrucció, a diferència del que establien els ensenyaments convencionals, que assenyalaven la infecció com l’etiologia de les secrecions anormals de les glàndules de Meibom”. En les seves publicacions, segons ha dit, “vam denominar l’afecció disfunció de les glàndules de Meibom, i el 1980 era impossible saber que, al cap d’uns 30 anys, aquesta malaltia seria reconeguda com la causa principal de la sequedat ocular”.

Korb ha volgut recordar, també, les paraules d’Abraham Flexner, autor de l’informe Flexner de 1910: “la investigació és la vitalitat en qualsevol professió”.

En la seva intervenció de clausura, el rector, Francesc Torres, s'ha referit a Donald R. Korb com una persona “inspiradora per a qualsevol dels membres de la Universitat” i com a “magnífic i qualificat docent d’universitats tan prestigioses com la de Boston o la de Califòrnia, autor d’una espectacular tasca de recerca, vinculat a la resta d’experts mundials del seu camp, inventor d’importants avenços mèdics i empresari innovador”. Així mateix, el rector ha destacat la FOOT com “una de les Facultats bandera de la UPC” i ha volgut posar de manifest la bona feina del Centre Universitari de la Visió (CUV), la clínica universitària de l’aquesta facultat i el “novedós programa que han posat en marxa, ‘Mirades solidàries’, el qual permet donar curs als tractaments visuals complexos que avui tenim en llista d'espera al CUV”.  

Contribucions a la salut visual de milions de persones
A més de comptar amb més de 100 publicacions i amb una seixantena de patents, Korb va ser el primer en incidir en el caràcter majoritàriament evaporatiu de l’ull sec, causat per la producció de greixos a la superfície més externa de la llàgrima. Korb va ser la persona que va etiquetar aquest ull sec com evaporatiu i va trobar l’origen a la disfunció de les glàndules de Meibomi de dins les parpelles. Aquest descobriment ha obert la via a noves formes de tractament, específiques per a l’ull sec evaporatiu, amb la conseqüent millora en la qualitat de vida d’un nombre molt elevat de pacients.

Korb també es va adonar que la incomoditat que experimenten molts usuaris de lents de contacte troba la seva causa en el fregament d’una zona molt reduïda de la parpella superior sobre la superfície de la lent, principalment en els casos que aquesta lent es troba poc hidratada o quan l’usuari no té la cura necessària en els processos de neteja i manteniment. Així, va avançar el terme lid wiper epitheliopathy per descriure els desperfectes ocasionats pel fregament mecànic en aquesta zona de parpella, i ho va relacionar amb l’abandó en l’ús de lents de contacte i amb els símptomes de sequedat ocular. Les contribucions de Korb han ajudat a la cura de més de 50 milions de pacients amb lents de contacte i desenes de milions de pacients amb ull sec.

Professor clínic a l’Escola d’Optometria de la Universitat de Califòrnia, a Berkeley (Estats Units) des de fa 22 anys, ha col·laborat també com a docent en centres de prestigi del país nord-americà, com són la Boston University School of Medicine; el mateix NECO i el Schepens Eye Research Institute, també amb seu a Boston i adscrit a la Harvard Medical School.

També ha estat fundador o cofundador de cinc empreses de recerca, entre les quals destaca TearScience, que des del 2005 centra la seva activitat al desenvolupament de mètriques i tractaments per a l’ull sec evaporatiu.

La tasca d'aquest científic ha rebut mig centenar de distincions, entre les quals destaquen la de ser membre del National Optometry Hall of Fame o guardons com la medalla anual Donald R. Korb de l'Associació Optomètrica Americana; el premi Fundador de l’Acadèmia Americana d'Optometria; la medalla de recerca de la Societat Internacional per a la Investigació de Lents de Contacte; la medalla BCLA de l’Associació Britànica de Lents de Contatce, la medalla presidencial del NECO i dos doctorats honorífics.

La trajectòria de Korb està, per tant, reconeguda a escala mundial tant per part del món acadèmic, com professional i és un referent en el camp de les lents de contacte, l’ull sec i la superfície ocular. Les seves aportacions formen part del temari de nombroses assignatures del grau en Òptica i Optometria i han esdevingut objecte i punt de partida de múltiples treballs de fi grau i de fi de màster; així mateix, han donat peu, de forma directa o indirecta, a diverses tesis doctorals, en curs o futures.

La investidura de Donald R. Korb, en directeLa investidura de Donald R. Korb com a doctorat honoris causa per la UPC va ser aprovada per acord del Consell de Govern el 22 de febrer i impulsada per la Facultat d'Òptica i Optometria de Terrassa (FOOT), que enguany commemora el 40è aniversari.

La iniciativa també ha comptat amb el suport dels tres professors distingits per aquesta Facultat amb el guardó d’Optometrista de l’Any: James Wolffsohn, de l’Aston University (Regne Unit); Manuel González‐Méijome, de la Universidade do Minho (Portugal), i Lyndon Jones, de la University of Waterloo (Canadà).

L’acte d’investidura ha comptat amb les interpretacions musicals de la coral Gaudeamus de l’Escola d’Enginyeria de Barcelona Est (EEBE), la coral del Parc Mediterrani de la Tecnologia, el Cor Ol·lari de la Facultat de Matemàtiques i Estadística, la coral Arquitectura i l'orquestra de la UPC.

Fins al moment, la UPC ha reconegut amb el títol de doctor o doctora ‘honoris causa’ a 33 personalitats, distingides per les aportacions que han fet en diversos àmbits o per tenir un fort compromís social. Els propers mesos la UPC també investirà com a doctora ‘honoris causa’ a la científica computacional, matemàtica i enginyera de sistemes nord-americana Margaret Hamilton, pionera en la utilització del terme 'enginyeria del software', ara fa 50 anys, durant les primeres missions Apol·lo de la NASA.

Més informació: