Agrotech, el nou Centre Específic de Recerca de Tecnologia Agroalimentària creat per la UPC

Projectes en marxa

El centre Agrotech-UPC esdevindrà un ens que connectarà els nodes de recerca de la UPC per impulsar la cerca de solucions sostenibles de cara al desenvolupament del sistema alimentari, amb especial connexió amb el sistema productiu. En aquest sentit, el nou CER neix amb alguns projectes de caire més transversal en marxa. Un d’ells és un projecte per a la tecnificació, la sostenibilitat i el relleu generacional al sector hortícola català, una iniciativa que es desenvolupa conjuntament amb el Departament d’Acció Climàtica, Alimentació i Agenda Rural de la Generalitat de Catalunya, que pretén cercar sinergies entre les iniciatives dutes a terme des de la Universitat per a la incorporació de tecnologies i la reactivació del sector agroalimentari amb les polítiques del Departament. La creació d’una xarxa d’incubadores agrícoles o l’impuls de la formació contínua en l’àmbit agroalimentari en són alguns exemples.  

El projecte demostratiu agrícola de Cal Tudela, que es duu a terme conjuntament amb l’Ajuntament del Prat i altres entitats del municipi, és una altra de les iniciatives ja en marxa de l'Agrotech-UPC i té la finalitat transformar dues finques agrícoles en un espai de recerca, innovació i formació hortícola. Es busca, així, l’encaix i les sinergies entre l’agricultura professional, la formació professional i universitària en l’àmbit agrícola, les empreses del tercer sector i la ciutadania. Es preveu que sigui tot un referent pel que fa a la integració de l'agricultura en un entorn periurbà protegit com és el Parc Agrari del Baix Llobregat.

D’altra banda, també es treballa en un altre projecte d’innovació i recerca, en aquest cas en l’àmbit dels hivernacles d’alta tecnologia, juntament amb les empreses Smart Farming Labs i Xieline. L’objectiu és implementar noves tecnologies a Catalunya, com la fotovoltaica, la sensòrica o la robòtica, adaptant-la a les característiques pròpies del territori. Alhora, es busca fer més accessible aquestes tecnologies al sector mitjançant projectes de formació, de creació d’un Living Lab en un hivernacle d’aquestes característiques i d’altres iniciatives.

El Centre Específic de Recerca Agrotech de la UPC neix amb l’objectiu d’acostar la recerca, la formació i la transferència tecnològica al sector agroalimentari. L’agricultura de precisió, la digitalització o la sostenibilitat són alguns dels grans eixos en què treballaran els més de 40 investigadors i investigadores de la UPC que en formaran part. La presentació oficial es farà el proper 20 de juny, a les 16.30h, al Campus del Baix Llobregat de la UPC, a Castelldefels.

02/05/2022

Avançar en la recerca, la formació i la transferència de tecnologia en l’àmbit de les tecnologies agroalimentàries és l’activitat principal del nou Centre Específic de Recerca de Tecnologia Agroalimentària (CER Agrotech-UPC). Aquest centre neix en un moment en que el sector es troba en fase de desenvolupament i requereix la incorporació de tecnologies i de processos tecnològics per poder créixer.

Més de 40 investigadors i investigadores de 16 grups de recerca de la UPC relacionats amb el sector agroalimentari des de diferents vessants integraran, inicialment, aquest nou centre, liderat per la professora i investigadora Anna Gras, directora de l’Escola d’Enginyeria Agroalimentària i de Biosistemes de Barcelona (EEABB). L’objectiu és cobrir les necessitats de recerca i transferència de coneixement en el camp de la tecnificació del sector agrícola i de l’horta, desenvolupar equips adaptats a les instal·lacions productives i promoure l’adopció de les tecnologies pels agents del sector. D’aquesta manera, es vol afavorir la producció d’aliments amb baixa petjada de carboni i hídrica, i tendir cap a productes d’alt valor afegit lligats al territori.

Algunes de les línies de recerca que es desenvoluparan estan relacionades amb l’agricultura de precisió (mecanització, robòtica, teledetecció, etc.), la producció vegetal (biotecnologia, hivernacles, horticultura, etc.), la valorització (biomaterials, fibres vegetals, circularitat); la digitalització (machine learning o intel·ligència artificial) o la sostenibilitat (biodiversitat, canvi climàtic, energies renovables, etc.).

Les infraestructures del nou centre estaran distribuïdes pels diferents campus de la Universitat. Així, hi formaran part instal·lacions singulars com l’Agròpolis, a Viladecans, o el futur DronLab del Campus del Baix Llobregat, a Castelldefels; a més de laboratoris ubicats als campus de Terrassa, Diagonal Nord i Diagonal Sud a Barcelona, o al Campus Diagonal-Besòs.

Avançar en la transformació del sistema alimentari
La declaració FOOD 2030 de la Comissió Europea posa de manifest que els actuals sistemes productius no s’ajusten a les necessitats futures i demana als estats membres que impulsin la transformació del sistema alimentari, promovent i reforçant la recerca i la innovació de cara a tenir uns sistemes alimentaris que siguin sostenibles, resilients, responsables, diversos, competitius i inclusius.

Per fer front a aquests reptes, el sistema alimentari haurà d’incorporar noves tecnologies i diversificar els sistemes productius: sistemes convencionals o d’agricultura ecològica en entorns periurbans, on es posi en valor la proximitat, han de poder conviure amb sistemes altament tecnificats i també sostenibles, com poden ser les instal·lacions d’hivernacles d’alta tecnologia que permeten assolir rendiments molt més elevats i fer front a les necessitats generades pels canvis demogràfics, socials i mediambientals.

D’altra banda, tal com indica el Pla director de l’Horta de Catalunya, la modernització del sector agrícola català és una urgència i, especialment en el sector de l’horta, és necessari incorporar i desenvolupar tecnologies en la producció per millorar la viabilitat econòmica de les explotacions. La incorporació de tecnologies emergents podria ser un factor decisiu amb capacitat transformadora i com a impuls per promoure el relleu generacional en el sector, incorporant joves formats i amb talent, a més de fixar població en un entorn rural cada cop més despoblat.

Digitalització del sector 
En aquest context, el centre Agrotech contribuirà al desenvolupament de tecnologies derivades de la robòtica, la digitalització i les comunicacions que puguin ser adoptades pel sector agroalimentari; i a la generació de coneixement en tots els àmbits de l’agronomia, l’alimentació i la biotecnologia aplicada per tal de fer els sistemes més sostenibles i saludables. Així mateix, es valorarà l'impacte ambiental de les tecnologies desenvolupades i de les accions que es proposin, a més de desenvolupar projectes sota el paradigma de la circularitat i la sostenibilitat.


Cartell amb imatges i descriptors de les línies de recerca i d'activitat del CER Agrotech-UPC

Línies de recerca i d'activitat del CER Agrotech-UPC

El centre treballarà, tant de forma global com local, per aconseguir la inclusió econòmica de tots els actors del sistema −especialment les petites explotacions agrícoles o empreses familiars agràries− i per minimitzar l’impacte ambiental derivat de la producció (reduir emissions i potenciar l’estalvi d’aigua). També dedicarà esforços a estudiar com augmentar el rendiment i assegurar l’accés als aliments a una població creixent i concentrada en entorns urbans, i a promoure el consum d’aliments saludables i nutritius.

La creació d’Agrotech, aprovada pel Consell de Govern del 5 d’abril, dona continuïtat a l’activitat de recerca desenvolupada els darrers anys en aquest àmbit a la Universitat, molt vinculada a l’EEABB. La presentació oficial es farà el proper 20 de juny, a les 16.30h, al Campus del Baix Llobregat de la UPC, a Castelldefels.