Estudiants de la UPC llançaran a l’espai el nanosatèl·lit CubeCat-4 per observar la Terra

Estudiants de la UPC llançaran a l’espai el nanosatèl·lit CubeCat-4 per observar la Terra

Imatge del nanosatèl·lit predecessor del CubeCat-4

Descarregar

Un grup de 18 estudiants de grau, màster i doctorat de la UPC és l’únic equip espanyol seleccionat entre els sis finalistes de la segona edició del programa Fly Your Satellite!, convocat per l’Agència Espacial Europea (ESA). El CubeCat-4, un nanosatèl·lit creat al NanoSat Lab de la UPC en gran part amb tecnologia pròpia, s’utilitzarà per obtenir informació de l’observació de la Terra i el llançament està previst per a l’any 2019.

28/07/2017

L’equip 3Cat-4 de la UPC, que té el suport de l’Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC), està format per 18 estudiants i liderat pel professor Adriano Camps, del grup de recerca en Teledetecció i que forma part de l’IEEC. Amb el seu projecte, el 3Cat-4, volen demostrar les capacitats dels nanosatèl·lits per a l’observació de la Terra utilitzant instruments passius.

El 3Cat-4 portarà a bord un instrument Global Navigation Satellite System– Reflectometry (GNSS-R) capaç de mesurar fenòmens meteorològics diversos, característiques geogràfiques i paràmetres oceànics mitjançant la detecció i anàlisi dels senyals reflectides de constel·lacions de satèl·lits de navegació (GPS, GLONASS, Galileu, Beidou…). A banda de les seves capacitats de teledetecció, aquest nanosatèl·lit també embarcarà un radiòmetre de banda L passiva implementat amb un SDR comercial (Software-Defined Radio). Juntament amb aquestes dues càrregues útils, el 3Cat-4 també integra un detector Automatic Identification System (AIS) que li permetrà realitzar un seguiment dels vaixells en les seves rutes intercontinentals. A més, el nanosatèl·lit de la UPC combina aquests tres experiments mirjançant una sola placa.

El projecte compta també amb dos receptors (Ground Stations) a la Terra, situats a Barcelona i al Parc Astronòmic del Montsec, a través dels quals es rebran les dades que el satèl·lit capti des de l’espai. En aquest cas, s’utilitzarà una banda de freqüència Radio Mateo amb l’objectiu que les dades que es captin es puguin compartir amb diferents organismes.

El 3Cat-4 és un nanosatèl·lit creat, en un 80%, amb tecnologia pròpia de la UPC. Tant la placa de comunicació com la interfície interna han estat dissenyats pel mateix equip. Els pocs materials comercials utilitzats han estat adquirits mitjançant l’empresa d’informàtica ISIS i GOMSpace.

Es tracta d’un projecte multidisciplinari on participen alumnes de diferents àmbits i enginyeries. Compta amb quatre estudiants de doctorat, vinculats als departaments de Teoria del Senyal i Comunicacions i d’Enginyeria Telemàtica, i a l’Escola Tècnica Superior d'Enginyeria de Telecomunicació de Barcelona (ETSETB), liderats per Joan Adrià Ruiz. També hi participen 11 estudiants de màster, alguns d’ells vinculats també a l’ETSETB i altres a l’Escola d'Enginyeria de Telecomunicació i Aeroespacial de Castelldefels (EETAC), a l’Escola Superior d’Enginyeries Industrial, Aeroespacial i Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT) i a l’Escola Tècnica Superior d'Enginyeria Industrial de Barcelona (ETSEIB). Així mateix, hi prenen part tres estudiants de grau, un de l’ETAAC, un altre de l’ESEIAAT i un estudiant internacional, de la University of Colorado Boulder.

Únic equip estatal entre els finalistes d’Europa
Amb el projecte 3Cat-4, l’equip de la UPC ha estat un dels sis seleccionats com a finalistes en la segona edició del programa Fly Your Satellite! convocat per l’ESA. Es tracta també de l’únic equip espanyol que participa en el programa. Ara, els estudiants començaran a preparar la revisió crítica del disseny, segons les instruccions de l’ESA, i on sotmetran la seva documentació tècnica a l’examen de professionals de l’agència. Després, el programa continuarà amb la fase en què els equips acaben de construir els seus satèl·lits i realitzen proves funcionals.

En òrbita des de l’Estació Espacial Internacional
S’ha previst que l’any 2019 el nanosatèl·lit sigui enviat a l’espai. L’ESA s’encarregarà del llançament cap a l’Estació Espacial Internacional (ISS), des d’on es posarà en òrbita a uns 400 kilòmetres d’alçada durant uns dos anys.

A banda de l’equip català del NanoSat Lab, han estat seleccionats també els equips CELESTA (Université de Montpellier), EIRSAT-1 (University College Dublin / Queens’ University Belfast), ISTnanosat-1 (Instituto Superior Técnico, Portugal), LEDSAT (Università di Roma) i UoS3 (University of Southampton).
Estudiants de la UPC llançaran a l’espai el nanosatèl·lit CubeCat-4 per observar la Terra

Pol Vila, un dels participants del projecte CubeCat-4

Descarregar
Estudiants de la UPC llançaran a l’espai el nanosatèl·lit CubeCat-4 per observar la Terra

Detalls del nanosatèl·lit predecessor del CubeCat-4

Descarregar
Estudiants de la UPC llançaran a l’espai el nanosatèl·lit CubeCat-4 per observar la Terra

Moment en què els estudiants van presentar el CubeCat-4 davant l'ESA

Descarregar