Esteu aquí: Inici > Més notícies > L’astrofísic nord-americà Kip S. Thorne, doctor 'honoris causa' de la UPC

Notícia

Compartir Share

El professor i investigador Enrique García-Berro, del Departament de Física, s’ha encarregat de glossar la figura del científic

L’astrofísic nord-americà Kip S. Thorne, doctor 'honoris causa' de la UPC

La Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha investit, aquest dijous, 25 de maig, doctor 'honoris causa' al professor Kip S. Thorne, un dels màxims experts mundials en els camps de la física teòrica, la física gravitacional i l’astrofísica. La seva trajectòria professional ha destacat en diverses àrees científiques, com ara la gravitació, l’òptica o l’astrofísica, però també en àrees marcadament tecnològiques, com ara el disseny d’algorismes de processament del senyal. L’acte d’investidura ha tingut lloc a l’Auditori de l’edifici Vèrtex i s’ha pogut seguir en directe per UPCtv.

25/05/2017
Kip S. Thorne (Logan, Utah, 1940) és actualment Feynman Professor emèrit de Física Teòrica al California Institute of Technology (Caltech), als Estats Units. Titulat pel CalTech (1962) i doctorat per la Universitat de Princeton (1965), és un dels majors experts mundials en física gravitacional i astrofísica i, en concret, en evolució estel·lar, l’estudi dels forats negres i, especialment, l’emissió d’ones gravitatòries. És, de fet, l’autoritat mundial en aquest darrer camp: va ser un dels promotors del Laser Inteferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO), un projecte que va permetre confirmar, de manera experimental, l’existència d’aquestes ones, la darrera de les prediccions de la Teoria de la Relativitat General d’Albert Einstein que encara estava per comprovar. Un descobriment que ha suposat l’obertura d’una nova era per a la física, l’astrofísica i la cosmologia ja que permetrà explorar les propietats de l’Univers mitjançant una nova finestra observacional i que ha estat comparat amb el que va suposar la introducció dels primers telescopis òptics per a l’observació astronòmica. És, juntament amb Rainer Weiss i Ronald Drever —impulsors, juntament amb Thorne, del LIGO— un ferm candidat per guanyar el proper Premi Nobel de Física per aquest descobriment.

La recerca de Thorne no s’ha centrat només en àrees científiques, com ara la gravitació, l’òptica i l’astrofísica, sinó també en àrees de caire marcadament tecnològic, com ara el disseny d’algorismes de processat de senyal, conformant d’aquesta manera una trajectòria professional de marcat caire multidisciplinari. L’impacte de la seva tasca acadèmica és inqüestionable ja que els seus treballs han rebut més de 30.000 cites, acredita un índex H de 79, i ha estat el mentor de tota una generació de científics que han realitzat la tesi doctoral sota la seva supervisió. Thorne ha rebut, a més, nombrosos reconeixements de les institucions acadèmiques més prestigioses del món.

Des de 2009, Thorne compagina la seva recerca científica amb la faceta d’escriptor i divulgador científic. Va ser assessor científic i productor executiu de la pel·lícula 'Interstellar', dirigida per Christopher Nolan, i que planteja la possibilitat de viatjar en el temps a través d’un forat de cuc. La seva principal línia de recerca actual és l’exploració dels comportaments dinàmics no lineals de la curvatura espai-temps a través de simulacions per ordinador i càlculs analítics.

La proposta d’investir el professor Thorne com a doctor honoris causa ha estat promoguda pel Departament de Física. El professor i investigador Enrique García-Berro, d’aquest Departament, ha estat l’encarregat de pronunciar la laudatio de l’astrofísic nord-americà. L’acte ha estat presidit pel rector de la UPC, Enric Fossas, acompanyat pel vicerector de Recerca, Fernando Orejas, i el secretari general de la Universitat, José María Sallán.

Elogis dels mèrits al professor Thorne
En el seu discurs d’elogi dels mèrits, García-Berro ha destacat que, a més de ser “una persona meravellosa i modesta”, Thorne ha fet “contribucions molt influents en molts camps de la física” i ha emfasitzat la seva “visió revolucionària i el seu treball pioner”. García-Berro ha recordat que la detecció directa, el 14 de setembre de 2015, de les ones gravitacionals mitjançant l’observatori LIGO “obria una nova finestra d'observació de l'astrofísica moderna, que ens permetrà explorar, des d'una perspectiva diferent, fenòmens molt interessants, com l'estructura de l'Univers a gran escala o la seva evolució durant els primers moments de vida”. Aquesta recerca també permetrà, segons el professor de la UPC, “que siguem capaços d'estudiar amb noves eines els fenòmens més energètics del nostre Univers, incloent-hi la fusió dels forats negres i altres objectes compactes”.

Així mateix, García-Berro ha volgut retre homenatge al Dr. José Alberto Lobo, amic seu que va morir prematurament el 2012, i que va ser el pioner de l’astronomia d’ones gravitacionals a Espanya. Aquest investigador va liderar la participació espanyola en el disseny del Lisa Pathfinder (LPF), per demostrar la viabilitat d’aquest observatori d’ones gravitacionals a l’espai, en la missió de l’Agència Espacial Europea. Juntament amb el seu equip de recerca a l'Institut d'Estudis Espacials de Catalunya, en el qual han participat diversos grups de recerca de la UPC, van dissenyar el subsistema de dades i diagnòstic del paquet de tecnologia LISA. 

Per acabar el seu discurs, García-Berro ha parafrasejat les paraules del president John F. Kennedy en el seu famós discurs davant el Congrés dels Estats Units per demanar suport per arribar a la Lluna: “el professor Thorne va triar detectar ones gravitacionals no perquè fos fàcil, sinó perquè era difícil; perquè l'objectiu servia per organitzar i mesurar el millor de les nostres energies i habilitats; perquè aquest repte és el que estava disposat a acceptar, el que no estava disposat a posposar, i el que tenia la intenció de guanyar. I ho va fer!”.

'Comparteixo aquest honor amb tot l'equip de científics i enginyers de LIGO'
Al seu torn, Kip S. Thorne ha iniciat el seu discurs d’acceptació afirmant que aquest reconeixement “honora, sobretot, les meves contribucions al descobriment que va fer el LIGO de les ones gravitacionals” i que per això el vol compartir “amb el gran equip de científics i enginyers, les contribucions dels quals van ser essencials per al nostre descobriment”. Thorne s’ha remuntat a Galileo Galilei: “va impel·lir l’astronomia electromagnètica fa 400 anys, quan va descobrir les quatre llunes més grans de Júpiter”. Els científics del LIGO, ha dit, “vam impel·lir l'astronomia gravitacional el 2015, quan els nostres detectors complexos van descobrir ones gravitacionals de dos forats negres en col·lisió, a mil milions d'anys llum de la Terra”.

Els esforços que van conduir a aquests dos avenços no podien ser més diferents, segons Thorne. “Galileu va fer el seu descobriment sol, tot i que construïa sobre les idees i la tecnologia d’altres. Els científics del LIGO vam fer el nostre descobriment a través d'una estreta col·laboració entre més de 1.000 científics i enginyers”, ha dit i ha afegit que “el meu paper aquí, com en la majoria de llocs, va ser identificar el que calia fer i exhortar els altres a fer-ho”.

Kip S. Thorne ha reconegut el seu paper crucial per al LIGO. No obstant això, ha volgut deixar clar que “el mèrit real del seu l’èxit és d’altres: els científics i enginyers que van construir els detectors del LIGO i que els van fer funcionar; aquells que van desenvolupar els algoritmes d'anàlisi de dades del LIGO i que els van fer funcionar; aquells que van perfeccionar els codis informàtics de relativitat numèrica i els van utilitzar per simular la col·lisió de forats negres, i aquells que van formular i perfeccionar les tècniques quàntiques de no demolició del LIGO i que començaran a implementar-les-hi a finals d'aquest any”. Al final del seu discurs, Thorne ha reiterat l’agraïment als seus col·legues: “Els èxits de LIGO són seus; són ells que es mereixen el reconeixement. I considero que comparteixen aquest meravellós doctorat honoris causa amb mi”.

El rector de la UPC, Enric Fossas, en la seva intervenció per cloure l’acte, ha agraït al professor Enrique García-Berro la iniciativa d’aquest acte d’investidura, que “contribueix a fer més gran i millor la nostra Universitat”. El rector ha destacat “l’esperit inspirador” del professor Thorne i ha subratllat que “és un exemple per a tots”.

L’acte d’investidura ha comptat amb diverses interpretacions musicals a càrrec de la Coral Gaudeamus de l’Escola d’Enginyeria de Barcelona Est (EEBE), la Coral del Parc Mediterrani de la Tecnologia, el Cor Ol·lari de la Facultat de Matemàtiques i Estadística (FME), la Coral d’Arquitectura i l'Orquestra de la UPC.

Suport d’institucions acadèmiques de renom
La proposta d’investir el professor Thorne doctor honoris causa, aprovada pel Consell de Govern de la UPC el 15 de desembre passat, compta amb el suport de l'Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) —institut universitari de recerca adscrit a la UPC—, l’Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC), el Max Plank Institute for Gravitational Physics de la Leibniz Universität Hannover, el Departament de Física de la Università degli Studi di Trento i el Departament de Matemàtica Aplicada i Física Teòrica de la University of Cambridge.


Trobada amb estudiants i conferències a l’ICFO i a La Pedrera
Durant la tarda del mateix dia 25, alguns estudiants de física i matemàtiques de la UPC tindran l’oportunitat de parlar amb el professor Thorne en una trobada al Rectorat.

Així mateix, l’astrofísic nord-americà participarà en el col·loqui Geometrodynamics: Exploring the Nonlinear Dynamics of Curved Spacetime with Computer Simulations and Gravitational-Wave Observations, que tindrà lloc a l’Auditori de l’Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), al Campus del Baix Llobregat de la UPC, a Castelldefels, demà divendres, 26 de maig, a les 12 h. Aquella mateixa tarda, a les 18 h, el científic realitzarà la conferència titulada Exploring the Univers with Gravitational Waves: from the Bib Bang to Black Holes a La Pedrera, a Barcelona.

Amb Kip S Thorne, ja són 33 els doctors 'honoris causa' que la UPC ha investit al llarg de la seva història. 




Segueix-nos a Twitter Obriu l'enllaç en una finestra nova
És notícia
El rector Enric Fossas, al centre, obre l'acte inaugural, que ha comptat amb la intervenció del  secretari d’Universitats i Recerca de la Generalitat de Catalunya, Arcadi Navarro (en la foto, a l'esquerra del rector) i del president del Consell Social de la UPC, Ramon Carbonell (a la dreta) L’arquitecta Carme Pigem inaugura el curs acadèmic 2017-2018 a la UPC en un acte marcat per la situació que viu Catalunya ‘30 anys després’ és el títol de la lliçó que ha impartit Carme Pigem, una de les sòcies ... [llegir +]
Comunicat de les universitats i dels centres de recerca de Catalunya El 21 de setembre, els màxims representants del conjunt d'universitats i centres de recerca de ... [llegir +]
D'esquerra a dreta: la directora de l'EPSEM, Rosa Argelaguet; el vicepresident de Recursos Humans de SEAT, Xavier Ros; Neus Consul, directora de l'ETSEIB, i el rector Enric Fossas. La UPC i SEAT signen un acord de col·laboració per al grau en Enginyeria d'Automoció El vicepresident de Recursos Humans de SEAT, Xavier Ros, i el rector de la Universitat Politècnica ... [llegir +]
Amb la col·laboració de:
Fundació Espanyola per a la Ciència i la Tecnologia Any de la Ciència 2007 Ministerio de Ciencia e Innovación
Aquest web utilitza cookies pròpies per oferir una millor experiència i servei. En continuar amb la navegació entenem que acceptes la nostra política de cookies Obriu l'enllaç en una finestra nova.
Oficina de Mitjans de Comunicació.
C/ Jordi Girona 31, 08034 Barcelona Tel.: +34 93 401 61 43
oficina.mitjans.comunicacio@(upc.edu)
© UPC Obriu l'enllaç en una finestra nova. Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech