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Artículo publicado en la revista Informacions, número 248 (enero 2012)

La estación robótica, la mejor aliada del cirujano

El futuro de la cirugía pasa por las estaciones robóticas teleoperadas, unas instalaciones que ponen sus brazos robóticos al servicio del profesional de la cirugía para conseguir operaciones más rápidas, seguras y precisas. Los investigadores Josep Amat, Alícia Casals y Manel Frigola han diseñado la estación Bitrack, y para hacerla llegar a los quirófanos han creado la empresa Rob Surgical Systems, una nueva spin-off de la UPC y del IBEC.

01/02/2012
Los robots han entrado en los quirófanos para quedarse y los investigadores Josep Amat, Alícia Casals y Manel Frigola quieren aportar el fruto de su investigación, con el sello del Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB) de la la Universidad Politécnica de Catalunya. BarcelonaTech (UPC) y el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC). Los tres investigadores del CREB de la UPC han creado la empresa Rob Surgical Systems.

La spin-off también está participada por el IBEC, centro de investigación vinculado a la Universidad. La estación robótica teleoperada que han diseñado, llamada Bitrack, los sitúa en la vanguardia de la robótica quirúrgica.

Revolución tecnológica en el quirófano
Las grandes cicatrices y las lentas recuperaciones después de una cirugía abierta cada vez son menos frecuentes gracias al uso de la cirugía laparoscópica en muchas intervenciones, una técnica que se introdujo en la década de 1980. Esta técnica consiste en hacer pequeñas incisiones para introducir para introducir dentro del cuerpo de la persona instrumental quirúrgico de tamaño reducido, con unas pinzas especiales, que el cirujano mueve mediante mandos. También se introduce en el cuerpo una cámara minúscula y el médico observa en un monitor las imágenes de los órganos en los que hace la intervención.

La técnica, también conocida como cirugía mínimamente invasiva, reduce las molestias postoperatorias y acelera la recuperación. No obstante el médico tiene que adaptar el movimiento de la mano a los mandos, y guiarse por una imagen en dos dimensiones que con frecuencia no tiene justo delante, la cual cosa le provoca fatiga muscular y dificulta la operación.

Estas limitaciones quedan superadas gracias a las estaciones robóticas teleoperadas como Bitrack. El cirujano puede operar sentado en una cabina cerca del paciente y viendo cómodamente el interior del cuerpo en tres dimensiones. Los mandos otorgan a la mano del cirujano una total libertad de movimientos, los cuales se trasladan a los cuatro brazos robóticos que se utilizan habitualmente, situados sobre el paciente. Tres de los brazos ponen en funcionamiento el material quirúrgico, mientras que el cuarto rige los movimientos de la cámara que permite seguir la operación. Una de las grandes ventajas de la estación quirúrgica es que permite al cirujano hacer un cambio de escala, ya que puede mover la mano algunos centímetros y que la acción se traslade automáticamente a una incisión milimétrica.

El diseño de Bitrack es fruto de más de diez años de trabajo de los investigadores, durante los cuales han elaborado diversos prototipos que tienen el aval de la Clínica Mayo de los Estados Unidos, abanderada en robótica quirúrgica.

Y es que las estaciones robóticas actuales están al alcance de pocos centros médicos, ya que el precio supera el millón de dólares. En España las estaciones de este tipo no llegan a la decena.

Bitrack tiene previsto llegar al mercado con un precio muy inferior. Además, ocupa menos espacio en el quirófano y tiene un sistema de adaptación al paciente asistido por ordenador que le permite una puesta en marcha más rápida. Los modelos actuales requieren más de media hora para que la estación robótica optimice el funcionamiento con cada paciente, mientras que Bitrack consigue hacerlo en unos minutos. Esto beneficia al paciente, que necesita menos anestesia, y al centro médico, ya que le permite hacer más intervenciones.

Bitrack ya está patentado en el mercado internacional y la empresa tiene como objetivo prioritario y tramitar las homologaciones para comercializar material quirúrgico. Es un proceso costos, pero Josep Amat explica que tienen una doble motivación: “Por un lado, tenemos la necesidad de devolver a los ciudadanos los recursos que dedican a la investigación y, además, nos satisface ver la cara del paciente cuando se da cuenta que gracias a la robótica la operación ha sido más ligera y más fácil”.

Rob Surgical Systems responde

Quién

Josep Amat, Alícia Casals y Manel Frigola

Cuándo
2011

Qué
Fabricación y comercialización de sistemas robóticos de uso quirúrgico

Dónde
UPC-IBEC

Para quién
Centros hospitalarios

Para qué
Cirugía mínimamente invasiva

























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